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Categoría: Apple
El iPad se ha hecho mayor

ios_11_ipad_iphoneApple presentó este pasado 6 de junio una amplia lista de novedades en una conferencia para desarrolladores en la que renovó sus portátiles, anunció el nuevo iMac Pro, el nuevo sistema operativo Mac Os High Sierra, la siguiente versión de WatchOS 4.0, que supone la cuarta gran actualización del software de su reloj inteligente, un altavoz con asistente de voz integrado –el Homepod–, nuevos iPad y una profunda renovación del sistema operativo que rige sus teléfonos y tabletas. iOS11 es, probablemente, la renovación que más implicaciones tendrá a largo plazo, ya que supone un verdadero cambio en la forma en la que los usuarios de Apple se relacionarán con sus tabletas. 

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WhatsApp web, ahora también para iPhone

Ahora sí. La esperada versión web del cliente de mensajería más popular en España ha llegado, tras meses de espera, a los usuarios de iPhone.
WhatsApp ya se puede usar desde cualquier ordenador a través de una página web. El sistema es igual al que disfrutan desde hace siete meses los propietarios de teléfonos’ Android, BlackBerry o Windows.
El único requisito es tener actualizada la última versión de WhatsApp en el dispositivo. Una vez hecho esto aparecerá un nuevo apartado en los ajustes de la aplicación bajo el nombre ‘WhatsApp Web’. A través de él accederemos a un lector de códigos QR con el que escanear la imagen que se muestra en la pantalla del ordenador al acceder a web.whatsapp.com. Así, el teléfono y el ordenador quedan enlazados y el usuario puede comenzar a escribir y leer sus mensajes desde el navegador.

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OS X Yosemite e iOS 8, lo que las novedades de Apple sugieren

La conferencia anual para desarrolladores de Apple, la WWDC14, se cerró cargada de novedades en el apartado del software, que es de lo que trata esta cita. Aunque muchos esperen cada año que les enseñen el iPhone nuevo.
Apple presentó sus dos nuevos sistemas operativos: el de Mac y el de los iDevices. En el apartado móvil, el nuevo iOS 8 llega con más novedades bajo la piel que sobre ella, justo al contrario de lo que ocurrió con iOS 7.
Éstas son las principales:

– Extensebility: Las aplicaciones podrán acceder a los datos de otras aplicaciones para complementarse.
– Spotlight vitaminado.
– Nuevo teclado predictivo. Ahora sugiere palabras según el contexto.
– Notificaciones interactivas. Ahora será posible interactuar con los avisos del sistema: responder mensajes, emails, sumar likes en Facebook, etc.
– Mensajes quiere ser el nuevo WhatssAp: La aplicación incorpora las funciones más populares de de la competencia: Creación de grupos (y silenciar grupos), mensajes de voz, compartir localización, etc.
– iCloud Drive. Las carpetas llegan a iOS. El espacio en la nube de Apple gana importancia. Allí se almacenarán los documentos que las aplicaciones podrán compartir. En OS X también jugará un papel clave.
– HealthKit. El sistema gestionará y servirá a las aplicaciones datos sobre la salud procedentes de los sensores del teléfono. Ya sabéis: calorías, distancias…
– “Hey Siri”. Siri suma la escucha activa que inauguró Google con el Motorola X. Ya no es necesario pulsar ningún botón para interactuar con el asistente virtual de Apple. En lugar de decir “Ok, Google” diréis “Hey, Siri”, pero la historia es la misma. Tras esa llamada el sistema prestará atención a las órdenes siguientes.
– Touch ID ahora podrá desbloquear aplicaciones de terceros.
– Homekit: Integra aplicaciones para poder interactuar con nuestro hogar.

En cuanto a los Mac, Apple presentó OS X Yosemite, con importantes retoques estéticos y nuevas funciones.
– Nueva interfaz. Ventanas translucidas y nuevo aspecto de líneas más limpias.
– Spootlight se come toda la tarta. El buscador se convierte en Alfred, o en Launchbar, o en Quicksilver… Búsqueda instantánea y visual, lanzamiento de aplicaciones y acciones complejas, todo desplegado en el centro de la pantalla, dándole el protagonismo que le quitaron años de exilio en la esquina superior derecha.
– iCloud Drive. Su funcionamiento es muy similar al del cliente de escritorio de Dropbox. Carpetas sincronizadas en la nube de forma transparente para el usuario.
– Nuevo Safari. El navegador cambia de interfaz.
– Integración entre iOS y OS X. AirDrop funcionará entre ambos sistemas, la función Handoff permite seguir lo que estabas haciendo en un dispositivo en el otro sin esfuerzo, instant hotspot hará que el mac detecte un iphone cercano y permita usar su conexión de datos sin configuración previa. También podrán atenderse las llamadas o contestar los mensajes recibidos en el teléfono desde el Mac.

Tras finalizar la presentación, queda la sensación de que ha sido el año de la apuesta por el ecosistema iOS, de la expansión, de la apertura. Las posibilidades que brindan iOS 8 y OS X Yosemite a los desarrolladores harán que los dispositivos móviles de Apple dejen de ser islas para convertirse en piedra angular de algo más grande. La interconxeión es la clave. Veremos iPhones capaces de manejar aparatos de otras marcas y de comunicarse con ellos. La posibilidad de que las aplicaciones de terceros sumen funcionalidades al sistema también servirá de acelerante de la innovación, así como la presentación del nuevo lenguaje de programación Swift. La plataforma recibe un soplo de aire fresco. Los resultados no serán inmediatos porque muchas de las novedades presentadas solo tendrán sentido a través del trabajo de terceros, pero este año, la empresa de California ha sembrado las semillas necesarias para que la evolución del sistema y de su software sea muy notable.

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Microsoft, Google y Apple preparan otro 2013 movido

En el último trimestre la situación en el decisivo enfrentamiento entre Microsoft, Google y Apple se ha aclarado un poco. Este mes de octubre fue el elegido por las tres compañías para mostrar sus cartas de cara a los próximos meses. Así como las pistas sobre sus planes de futuro.

Microsoft presentó Windows 8 para ordenadores y tabletas, así como su propia visión de lo que una tableta debe ser con Surface y Surface Pro; y Windows Phone 8 para los smartphones con el apoyo de Nokia y su Lumia 920 como bandera.

Chromebook

Google, por su parte, mostró la última versión del Chromebook, una propuesta, sin réplica en otras compañías, que entiende el ordenador portátil como un dispositivo de entrada a los servicios en línea que olvida el almacenamiento local para confiar los contenidos a ‘la nube’. Sus ventajas son su precio, su velocidad, y su concepción como elemento prescindible. Puesto que todo está en la nube, su extravío no supondrá el menor problema de seguridad ni la pérdida de datos. Un nuevo Chromebook, introducir la contraseña y listo. Su principal virtud, sin embargo, es su mayor problema. Las ventas indican que la mayoría de los consumidores prefieren tener un mayor control sobre sus datos que cederlos a a los servidores de Google.

Pero el Chromebook no es la apuesta estrella de Google. La empresa del buscador está mucho más confiada en la posición de Android. Y lo ha demostrado con la ambiciosa renovación de toda su su gama de terminales Nexus, es decir: el teléfono (Nexus 4), que esta vez ha diseñado en colaboración con LG; y su tablet de siete pulgadas (Nexus 7), que ahora suma a su ya atractivo precio de entrada de 199 euros, una capacidad de 16 Gigas; pero a estos dos se les ha sumado un hermano mayor y vitaminado, el Nexus 10, un tablet con pantalla de alta definición de 10 pulgadas que compite de forma directa y muy agresiva en precio y características con el iPad. Su precio de partida es de 399 euros para el modelo de 16 Gb y cuenta con una resolución que supera a la del último iPad con retina display.

Apple, por su parte, no se ha quedado atrás y ha lanzado en solo dos meses su nueva versión del sistema operativo móvil iOS 6, el iPhone 5, el iPad mini, la cuarta generación del iPad, los Macbook Pro retina display de 15 y 13 pulgadas, el rediseño del iMac, y la renovación del Mac Mini.

Sin embargo, el que probablemente sea el movimiento más importante de Apple este año, no tiene que ver con un producto, sino con su reorganización interna. La salida anunciada ayer del vicepresidente del sistema operativo iOS, Scott Forstall, que abandonará la compañía el próximo año, y del responsable de las tiendas Apple Retail Store, John Browett, son toda una declaración de intenciones del CEO de la empresa de la manzana, Tim Cook, que parece decidido a no permitir que algunas polémicas salpiquen la imagen de la marca. Forstall, fue pieza clave en el nacimiento del iPhone, que se ha convertido en la mayor fuente de ingresos de Apple, sin embargo, su dirección de dos proyectos de tanta importancia como Siri los mapas, ha metido en algunos aprietos a la compañía de California, que prometió en ambos casos más de lo que podía ofrecer, una costumbre totalmente contraria a la filosofía de Apple, que habitualmente se muestra muy conservadora para asegurarse que los consumidores encuentran más de lo que esperan.

Lo cierto es que en el último año, los productos que han dependido de Forstall han dado cierta sensación de deriva. El vicepresidente de iOS realizó en el lanzamiento del iPhone 4S una presentación de Siri en la que obvió por completo las limitaciones de un servicio que se lanzaba como versión beta. En el caso de los mapas, la situación fue mucho más obvia. Forstall anunció como una gran noticia la sustitución de Google Maps en los dispositivos iOS por el servicio de mapas de Apple, que calificó como el “más bonito y poderoso”, una forma muy optimista de verlo, tanto que Apple tuvo que pedir perdón a sus consumidores por lanzar una aplicación que no cumplía con sus estándares de calidad.

También en la interfaz de iOS, otra de las responsabilidades de Forstall, se han visto en los últimos tiempos algunos titubeos poco propios de Apple, con la aparición de inconsistencias en el diseño de aplicaciones e iconos.

En este apartado, parece una buena noticia para los usuarios de Apple que el reputado responsable del diseño de los productos Jonathan Ive, vaya a ocuparse también del diseño del interfaz. El británico ha demostrado sobradamente su buen hacer en el diseño industrial de Apple durante las últimas dos décadas, y ahora tendrá la posibilidad de extender su visión al software.

Parece claro que cuando se lance iOS 7, habrá sorpresas.

Bob Mansfield, Eddy Cue y Craig Federighi también han sumado peso en la compañía. Todos son nombres de una trayectoria consolidada.

Con estas cartas boca arriba, parece que 2013 será nuevamente un año bastante movido.

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Apple contra Samsung y la protección de las ideas

Apple ha ganado la que probablemente sea la segunda batalla legal más importante de su historia. La decisión de un jurado federal estadounidense de condenar a la surcoreana Samsung a pagarle 1.000 millones de dólares por copiar la tecnología del iPhone y del iPad en algunos de sus dispositivos, marca de forma definitiva un punto de inflexión en el avance de los dispositivos móviles.

Si ésta es la segunda más importante, ¿cuál fue la primera? La primera fue con Microsoft, y Apple perdió. La compañía de la manzana acusaba entonces a Microsoft de violar su propiedad intelectual por copiar el diseño de la interfaz gráfica del Macintosh.

El precedente de los 90

Apple había licenciado a Microsoft algunas partes de la interfaz gráfica de su sistema operativo Mac OS, que utilizaba la metáfora del escritorio, las ventanas y los iconos que se hizo tan popular posteriormente y que llega a nuestros días. Así, con el acuerdo, Microsoft dio vida a Windows 1.0. Pero cuando llegó la segunda versión del sistema, Apple consideró que Microsoft estaba sobrepasando los límites del acuerdo y que directamente estaba copiándoles. Y no se referían solo a las funcionalidades, sino al denominado ‘look and feel’ o aspecto y sensación general del sistema, es decir, los detalles. Apple, como ya he dicho, perdió, y desde ese momento, Microsoft pudo copiar legalmente, amparada por su acuerdo de licencias, la interfaz que había hecho diferente al mac.

El litigio marcó la evolución de ambas compañías con resultados conocidos: Microsoft se convirtió en líder de la industria de los sistemas operativos con Windows mientras Apple se acercó peligrosamente a la desaparición, con Steve Jobs fuera de su propia empresa durante una etapa especialmente creativa de su vida en la que fundó Pixar y NeXT.

Samsung y la ‘inspiración’ californiana

El enfrentamiento entre Apple y Samsung recuerda poderosamente a la guerra con Microsoft de los 90. Apple inició con el impulso de un enfadado Jobs una guerra a los clones del iPhone. Es innegable la carrera del sistema Android de Google y de los fabricantes de teléfonos por ofrecer terminales similares al iPhone desde su aparición en 2007. No hay más que echar un vistazo a cómo eran los teléfonos antes del primer iPhone, presentado en 2007, y todo lo que ha venido detrás.

En el caso de Samsung, la cuestión es, además de obvia, ciertamente sonrojante. Los documentos que han salido a la luz durante el juicio evidencian un estricto marcaje de la compañía surcoreana a los productos de Apple, con extensos informes que desgranan las características que los hacen existosos y que ordenan cambios a su imagen y semejanza para mejorar los de Samsung.

Samsung Relative Evaluation Report on S1, iPhone

He leído en algunos sitios que esta guerra la pierden los consumidores porque reducirá la oferta de productos de su gusto, y no puedo estar más en desacuerdo. Samsung, que recurrirá la sentencia, podría tener que pagar esta suma, y posteriormente podría seguir utilizando algunas tecnologías previa licencia con Apple, pagando una canon por cada dispositivo, pero eso es un procedimiento habitual en el mundo de la tecnología, cada producto paga por usar algunas tecnologías mayoritarias pero que no son de su creación una suma en patentes.

Windows 8 también utiliza tecnología de Apple, pero la ha licenciado. La creadora de Windows paga un precio por ello a cambio -esta vez Apple ha estado más lista- de no crear ‘clones’ de los productos de la manzana. Curiosamente, este hecho no ha supuesto ningún problema para que Windows 8 llegue con un halo de sistema de éxito. La nueva versión se presentará con una interfaz con personalidad propia a una distancia suficiente de la idea de Apple como para que no haya suspicacias, y con algunos enfoques innovadores que parecen haber cosechado el favor de sus futuros usuarios.

Lo que Apple ha pedido a la Justicia es que proteja las ideas, y que no permita la copia impune. Esta batalla, a la larga, hará ganar, no perder, a los usuarios, porque fomenta la creación contra la copia. Esta sentencia le dice a las empresas tecnológicas que trabajen sus propias ideas, porque si dan con alguna que se convierta en el estándar, ganarán mucho dinero, bien vendiendo sus productos, bien licenciando su tecnología a la competencia.

Permitir la copia sin exigir un precio por ello desincentiva la creatividad y penaliza a las compañías que invierten grandes recursos y esfuerzos en el desarrollo de nuevas tecnologías. El camino es peligroso porque envía el mensaje de que es mejor y más barato esperar a que lo inventen otros y copiarlo que malgastar el dinero en explorar caminos propios que no se traduzcan en éxito comercial.

Es importante mantener un equilibrio judicial que evite la guerra de patentes como norma de comportamiento entre compañías tecnológicas y que, a la vez, deje clara la existencia de líneas rojas en el respeto a la propiedad intelectual de los competidores.

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Lo táctil no es una moda

Desde 2007 lo he visto una y otra vez. Cuando alguien pasa unas semanas con un teléfono con pantalla táctil, una tableta o cualquier otro dispositivo cuya interfaz se maneje con los dedos, algo cambia para siempre. He visto a gente clavar su índice sobre la pantalla no táctil de una Blackberry (un minuto de silencio), de un Nokia, e incluso de un Alcatel…

Algo hay en la tecnología táctil que conecta poderosamente con nuestro cerebro.

Podemos entender una interfaz basada en referencias, podemos interiorizar el extraño hecho de que, al pulsar un botón, algo se mueva cinco centímetros más arriba. Sin embargo, no hace falta explicarle nada a nuestro cerebro cuando la relación con el objeto es directa. Ya sabe que si empujas algo debe moverse. No requiere aprendizaje. Es el gran triunfo de lo táctil, lo que ha hecho que se popularice esta tecnología pese a algunas de sus desventajas. ¿Alguien ha dicho escribir un mensaje sin mirar? No, eso ya no.

Youtube está plagada de niños jugando con estos dispositivos con total naturalidad. La fascinación que sienten es similar a la de los adultos. Pueden dar un iPad a un anciano. Pronto habrá aprendido a usarlo. No lo intenten con su teléfono móvil de finales de los noventa.

Todos hemos crecido en el universo de la referencia. Ponemos laverdadtv pulsando un número en un extraño mando lleno de números, movemos un puntero en la pantalla de enfrente a través de un pequeño dispositivo al que llamamos ratón, entramos a carpetas, ejecutamos archivos. Adaptarse a la simplicidad del nuevo mundo no nos es complicado. ¿Pero qué hubiera pasado si desde el primer momento hubiéramos crecido en un entorno táctil? ¿Cómo reaccionaríamos ante otras situaciones? En ese sentido el vídeo que adjunto resulta especialmente gracioso.

No es una moda. Lo táctil ha triunfado porque lo hemos entendido sin pensarlo.

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Sobre el autor Rubén García Bastida
Periodista en la edición digital de 'La Verdad'. Escribo sobre tecnología y redes sociales en #estosemueve y guardo un rincón para las cosas pequeñas en 'La esquina doblada'. En Twitter soy @garciabastida

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