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La Medicina inminente
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Juan José Ríos | 30-03-2017 | 22:25

En 2045 el hombre será inmortal, según asegura un profesor de la Universidad de la Singularidad,  pero de momento se siguen oyendo expresiones como: “si le hubieran detectado a tiempo la enfermedad. Si el tratamiento hubiera sido el correcto. Si no hubiera ocurrido en agosto…”.

Sobre los médicos recae la enorme responsabilidad de acertar con nuestras dolencias,  muchas veces en la soledad de su consulta, en apenas unos minutos. Sólo en Estados Unidos se estima que mueren 45.000 personas al año debido a errores de diagnóstico, tantas como por cáncer de mama.

Una cifra espeluznante que la prestigiosa Universidad Johns Hopkins eleva a 250.000 fallecimientos anuales, según sus propias investigaciones. En España no existen registros de este tipo.

Para un profesional sanitario cada vez resulta más difícil actualizarse cuando cada 5 años se duplica el conocimiento científico en el ámbito de la Medicina.  Sólo en el campo de las enfermedades coronarias se publican unos 5.000 artículos al año.

Sin embargo,  las mismas tecnologías que permiten crear y extender nuevo conocimiento de forma exponencial hasta límites inabordables por una sola persona,  hacen posible ahora procesar en unos segundos enormes volúmenes de datos convirtiéndose en un poderoso instrumento de ayuda a las decisiones que deben tomar los facultativos, pudiendo facilitar hasta el 80% de sus actividades cotidianas.

El conocimiento médico digitalizado es un poderoso instrumento de prevención y cuidado de la salud. Se puede compartir de forma instantánea, a bajo coste, y permite un uso generalizado y ubicuo.

Ahora ya es posible depender cada vez menos del criterio de un sólo especialista . Vuelve a resurgir, en sentido metafórico, la inteligencia colectiva de las “juntas de médicos” que sólo las personas más pudientes podían permitirse, no hace tantos años,  ante una patología grave.

El médico puede disponer, en 15 segundos, de una ayuda inestimable basada en las modernas técnicas de análisis de datos y de lingüistica computacional , que  interpretando y modelizando el lenguaje natural en el que  se redactan las historias clínicas, permiten extraer correlaciones y hacer predicciones imposibles de realizar por la mente humana.

Los costes de los sistemas públicos de salud son enormes, en un contexto de envejecimiento y aumento de los enfermos crónicos. McKinsey estima que las técnicas de Big Data  pueden generar ahorros de 250.000 M€ en la sanidad pública europea.

Las dos terceras partes de esta descomunal cifra se producirían por la reducción de gastos innecesarios en el cuidado de los pacientes, pero no son despreciables los ahorros relativos a la gestión y administración de centros de salud y hospitales que se generarían.

De hecho, en la Digital Health Summit de 2013, se concluyó que no había otra salida posible para evitar la quiebra de los sistemas públicos de salud de los paises occidentales que aplicar las tecnologías de Big Data, de Internet de las cosas y de Inteligencia Artificial (IA).

Las últimas investigaciones de Google o IBM, con su proyecto WATSON de computación cognitiva, han probado que un ordenador puede diagnosticar la retinopatia diabética o el cáncer de mama con la misma fiabilidad que un médico.

Sin olvidar que ya se están fabricando prótesis y tejidos humanos con impresoras 3D.

Sobre estos temas nos ilustró el pasado día 20 de marzo, el neurólogo y experto en Big Data, Nacho Medrano, que presentó  un buscador de Internet que permite a los médicos  acceder a la mejor práctica posible para cada caso.

El Dr. Medrano, joven talento de ascendencia murciana, es un brillante comunicador, con un dominio de la escena impropio de su juventud. No en vano puede presumir de haber sido uno de los escasos científicos españoles becado por la Universidad de la Singularidad.

Cabe felicitar a la Consejería de Sanidad de la Región de Murcia, que acaba de poner en marcha un innovador  Portal del Pacientepor la organización de esta magnífica conferencia que, sin duda, merecía haber tenido una audiencia masiva y un mayor eco de los medios de comunicación, dado el interés del tema y la calidad del ponente.

Para terminar, adjunto un vídeo corto, en el que Nacho Medrano explica los fundamentos de la medicina personalizada y predictiva.

Está realizado en el marco de un evento sobre la salud de un futuro inminente, organizado por Innobasque, la Agencia Regional de Innovación del País Vasco, un instrumento fundamental para la construcción de una sociedad innovadora en todos los ámbitos.

Un modelo  a imitar sin duda.

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Sobre el autor Juan José Ríos
Si tuviera que definirme en pocas palabras diría que me considero catalizador, promotor de cambios. Dentro de un espíritu inquieto y de sana rebeldía, me gusta definir las actuaciones dentro de un marco que las dote de coherencia. Me importa mucho el entendimiento personal. Mi mundo, hasta los 26 años, se ceñía exclusivamente al ámbito educativo. Estudié Matemáticas y la salida inmediata era la enseñanza. Nunca pensé que podría dedicarme a algo diferente. Me tocó vivir la eclosión de los ordenadores personales de la década de los 80. Empezaron a dotarse los centros educativos de PC ́s. Fui uno de los profesores de Informática de este primera ola. En esta época, junto a un amigo, adquirí mi primer ordenador personal (carísimo) para uso empresarial. Empecé a conocer el mundo de la empresa. En la década de los 90, me cautivó el Informe Bangemann, como marco inspirador de la Sociedad de la Información. De la mano de Juan Bernal, Consejero de Economía y Hacienda, fui Director General de Informática de la Comunidad de Murcia. Fue una etapa apasionante y creativa donde abordamos proyectos como la Red Corporativa de Banda Ancha, la adaptación al euro y el año 2000, la implantación de SAP o la realización de uno de los primeros proyectos de ciudad digital de nuestro país (Ciezanet). Compaginé, durante muchos años, la docencia con el desempeño de puestos de responsabilidad en empresas regionales del sector TIC. En 2009, como profesor, puse en marcha un proyecto innovador cuyo objetivo fundamental era comprometer a los padres en la mejora del rendimiento educativo de sus hijos (proyecto COMPAH). Empecé a familiarizarme con el mundo 2.0 y a emplear estos recursos en mis clases. Como admirador de Morris Kline, soy un amante de las aplicaciones de las Matemáticas al mundo real como elemento motivador de su estudio por parte de los alumnos. Mi primer contacto con las metodologías de la innovación (Design Thinking) se produjo en 2010, de la mano de un consultor, Xavi Camps, que me hizo ver que la creatividad y la innovación son la base de la prosperidad de las organizaciones y que estos atributos se pueden entrenar y perfeccionar. Desde entonces, soy un apasionado de la innovación como concepto transversal. Creo profundamente en la innovación pública. Las instituciones no pueden seguir funcionando casi como en el siglo XIX. Deben transformarse, en el contexto del paradigma de Gobierno Abierto, para convertirse en organizaciones centradas en los ciudadanos, transparentes, sostenibles, eficientes, ligeras y facilitadoras de la actividad empresarial y de la creación de empleo de la mano de iniciativas como el Open Data. Como ciudadano me preocupa especialmente la sostenibilidad de la sanidad pública, y de las pensiones, ahora que voy viendo cada vez más de cerca la edad de la jubilación. No sé contar chistes pero me divierte el humor surrealista y los juegos de palabras, que a menudo sufren familiares y amigos. He trabajado como asesor de innovación en la CARM (2012-2016). Actualmente he vuelto a mis clases en el IES Alfonso X El Sabio y participo en un proyecto empresarial.

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