La Verdad

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Cartilago artificial para tratar la osteoartritis
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José Antonio Lozano Teruel | 21-10-2017 | 09:30

Actualmente son poco eficaces los medicamentos y tratamientos disponibles para combatir el desgaste del cartílago, el amortiguador de las articulaciones, ocasionado por la ruptura de sus fibras de colágeno. Cuando el estrés en la estructura ósea en la articulación se vuelve demasiado grande, se acompaña de  inflamación y pequeñas fracturas óseas, que pueden producir dolores intensos.  Alrededor de la mitad de la población sufre de artrosis u osteoartrosis  a lo largo de su vida.

La noticia de que un equipo de investigación noruego-suizo del SINTEF ha logrado cultivar células de tejido de cartílago usando macroalgas (algas pardas) como materia prima, y que las nuevas células pueden reducir la inflamación articular, debido a los polímeros de alginatos, materiales gelatinosos de la pared celular de las algas marinas que los investigadores han logrado modificar para que actúe como una forma de andamio sobre el cual las células puedan crecer, en lugar del andamio natural de las células, llamado matriz extracelular, que está compuesto por colágeno y tipos especiales de carbohidratos, que son los que se estropean en personas que sufren de artrosis.

Los alginatos de los cultivos de algas pardas se modifica químicamente en forma de sulfato, consiguiendo un gel adecuado como medio de crecimiento celular porque es similar al ambiente de crecimiento natural de las células, permitiendo que los alginatos actúen como receptores para varias moléculas señalizadoras clave que las células necesitan para permitirles “comunicarse entre sí”, sobrevivir, dividirse y, en general, comportarse como deberían hacerlo las células del tejido natural del cartílago.

Los ensayos “in vitro”, en el laboratorio han logrado que las células del cartílago sobrevivan y se dividan y las células producidas también han demostrado que tienen un efecto antiinflamatorio. El paso siguiente será probar los nuevos materiales y el tejido del cartílago fabricado en laboratorio en ratones, con la esperanza de que algún día se pueda utilizar esta tecnología en los seres humanos.

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