La Verdad

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Fecha: octubre, 2017
IV Premio de divulgación científica de ADC-Murcia
José Antonio Lozano Teruel 21-10-2017 | 11:58 | 1

Agradezco profundamente a la Asociación de Divulgación Científica de la Región de Murcia la concesión de su Premio Anual de divulgación científica. Esta Asociación, con juvenil entusiasmo e imaginación, viene desarrollando un papel importantísimo en la imprescindible y valiosa tarea de hacer llegar a nuestros conciudadanos y responsables sociales y políticos la imperiosa necesidad de comprender y apoyar a la Ciencia.

adc

Afortunadamente, hoy ya se hace una abundante y buena divulgación científica. Pero, aprovecharé la circunstancia mencionada para efectuar una pequeña reflexión. No intentaré convencer a nadie del papel esencial de la Ciencia para resolver los problemas de la humanidad y hacerla avanzar. Tan solo se trata de unos comentarios personales.

Mi interés por la divulgación científica fue un complemento obligado de mi vertiente científica profesional. El inicio tuvo algunas dificultades. El ambiente excesivamente tradicional y cerrado de nuestras Universidades consideraba que los profesores, personas serias, no debían dedicar su tiempo a tareas de ese tipo. Sin embargo, en los años 80 del pasado siglo, animado por mi buen amigo y excepcional periodista Pepe García Martínez, inicié regularmente mis colaboraciones divulgativas semanales en el periódico La verdad, intentando abarcar casi todas las parcelas científicas. El resultado ha quedado reflejado en un portal de internet ampliamente consultado (cienciaysalud.laverdad.es), donde se recogen más de 1000 artículos y más de 3000 noticias breves, así como en la publicación de 14 libros divulgativos. Tras mi jubilación profesional hice la necesaria readaptación a los nuevos tiempos de las redes sociales y, el material aportado para el mantenimiento del portal se ha reducido en intensidad temporal, pero sún sigue en activo, así como, también en La verdad, un blog de Ciencia y Salud. Todo ello complementado con una cuenta twitter y un muro en Facebook, donde diariamente elijo aproximadamente la decena de logros científicos que considero más importantes y relevantes. Al casi alcanzar la cifra máxima permitida por Facebook de 5000 amigos para el muro, para solucionar este límite he abierto una página compartida a nombre de la Fundación de Estudios Médicos de Molina de Segura (https://www.facebook.com/femMolinaSegura/), una Institución con cuyas actividades me encuentro totalmente identificado en su doble faceta de divulgación y de fomento de vocaciones científicas.

Todo lo anterior ejemplariza el gran interés de la sociedad por la Ciencia. Pero no nos engañemos. Los que amamos la Ciencia también hemos de conocer y divulgar sus debilidades. Personalmente, a mí me preocupan ciertas tendencias actuales, fruto del tipo de sociedad en la que vivimos. Telegráficamente señalo algunas de ellas, en forma de decálogo:

1.- El peligrosos y suicida divorcio, acentuado en España, existente entre Política y Ciencia. No lo comento. Solo indicar que mi penúltimo libro divulgativo lo dediqué en parte a ello, titulándolo “Ciencia y política. ¿Son irreconciliables?”. A veces, parece que así sea.

2.- La “Big Ciencia”. Claro es que, en muchas ramas de la Ciencia, como la moderna Biología y Genética Molecular, las grandes instalaciones informáticas, la Astronomía, la Física de partículas, etc. es totalmente imprescindible contar con grandes e, incluso, internacionales Centros. Pero ello, no debería hacerse (y creo que en la política científica española sucede esto) en detrimento de la Ciencia “normal”, que frecuentemente carece de recursos mínimos pero que cuenta con grandes vocaciones y realiza enormes sacrificios. Si no se “siembra” en “Ciencia normal” la calidad de la “Big Ciencia” también terminará siendo afectada.

3.- Las Universidades españolas no están diseñadas para hacer Ciencia. Así lo dije, como Rector, en el discurso de la apertura de curso 1980-81 (¡hace 37 años!), ante el Ministro correspondiente y bastantes Rectores. Hoy sigo pensando lo mismo. Indudablemente, ¿cómo no?, ahora se hace más y mejor investigación, pero la sensación de los científicos universitarios en que ello se consigue no “por los esfuerzos de” sino “a pesar de los obstáculos” que pone la institución universitaria, que carga a los investigadores con unas descomunales tareas administrativas, docentes y de gestión, y tampoco desarrolla sistemas adecuados de recompensa (no me refiero a la económica, inexistente) para la dedicación investigadora.

4.- Abundando en ello, endogamia y evolución son conceptos biológicos contrapuestos. En la investigación son indispensables la continua renovación y el aporte de nuevas ideas. Sin embargo, los puestos profesionales de la Universidad española en más de un 90% de los casos son endogámicos puros. Desde luego, en las Universidades que lideran, a gran distancia de las nuestras, las diferentes clasificaciones universitarias internacionales la situación es bien distinta. En muchas, para cubrir una vacante lo que se exige como requisito previo, aparte de sus méritos objetivos, es que el aspirante no sea local.

5. -“Publish or perish”, “Publicar o perecer”. Desde la aparición académica de esta frase, en 1927, constituye la máxima de los investigadores de todo el mundo. Además, hay que publicar en revistas de alto índice de impacto. Esta circunstancia y la presión resultante hacen que hayan aparecido riesgos y peligros importantes para la presumible honestidad de la ciencia e investigación. Por ejemplo, se dan casos (algunos, tristemente cercanos o recientes) de instituciones que, mediante una compensación económica, consiguen que miembros pertenecientes a las mismas, cuyo papel ha sido mínimo o, incluso, nulo, aparezcan compartiendo la autoría de investigaciones concretas publicadas en excelentes revistas, que han sido realizadas materialmente en otros lugares diferentes, siendo sus verdaderos artífices el resto de excelentes investigadores firmantes de la autoría.

6.- Pagar por publicar. Las grandes revistas científicas son parte de un negocio, a veces un gran negocio. Todas tienen sistemas de “referees” o jueces previos para desechar los trabajos por debajo de un cierto nivel de calidad. Pero, desgraciadamente el aforismo inglés “busines is business” se cumple.  Cada vez es más frecuente que se den casos como éste que les cuento, del que tengo constancia cierta. El “referee”, un honesto y brillante investigador de la Universidad de Murcia, analiza una posible publicación presentada para su juicio y, tras un concienzudo análisis, aconseja su no inclusión en la revista por no tener la calidad y controles mínimos necesarios. Desde los servicios administrativos de la revista le presionan, pero basándose en razones científicas objetivas él persiste en su dictamen. Sin embargo, el artículo es publicado casi inmediatamente, con lo cual comienza la ruta de las citas, factor de impacto, etcétera. Pregunta: ¿tendrá algo que ver con ello los 3.000 euros cobrados por la revista a los autores por la publicación? Decidan Uds.

7.- El aprovechamiento comercial de la ciencia para vender más mediante pretendidos avales o afirmaciones atrevidas o falsas. En este campo tenemos la suerte de contar con la extraordinaria colaboración en la Asociación y en sus publicaciones en La verdad, del profesor López Nicolás, por lo que cualquier comentario mío sería ocioso.

8.- Las seudociencias. No es ocasión para más comentarios. Solo el de expresar mi asombro e indignación por la permisividad con la que campan a sus anchas.

9.- Pero no olvidemos lo esencial. Y lo esencial es que en este mundo complejo y difícil debemos, sí, conocer los peligros de un mal uso de la ciencia pero que ello no puede ser ningún obstáculo para afirmar que la Ciencia es el sistema más seguro y fiable que tenemos de intentar conocer las razones de las cosas. Y que también es el sistema más seguro y fiable para solucionar los problemas de la humanidad y facilitar la mejora de nuestras existencias.

10.- Por tanto, divulgar y defender la ciencia, divulgarla y defenderla bien, es imprescindible. Y en esa noble labor es encomiable el papel que realiza la Asociación de Divulgación Científica de la Región de Murcia. Enhorabuena y ánimo.

Muchas gracias.

Más en:

http://murciadivulga.com/

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Fagos, una alternativa eficaz al uso de antibióticos en acuicultura
José Antonio Lozano Teruel 21-10-2017 | 11:36 | 0

La acuicultura aporta más del 50 % del suministro mundial de pescados y mariscos y se enfrenta a problemas derivados del desarrollo y la rápida transmisión de infecciones bacterianas. El tratamiento más frecuente a fin de prevenir dichas infecciones y reducir las fuertes pérdidas económicas asociadas, es el empleo de antibióticos. Sin embargo, su uso prolongado deriva en el desarrollo de bacterias resistentes. Por otro lado, muchos de estos antibióticos son inespecíficos, actuando no solo frente al patógeno problema sino que también frente a otras bacterias presentes naturalmente en el ambiente, lo que puede provocar una modificación de las poblaciones naturales y, por tanto, un importante riesgo para el medio ambiente.

Los bacteriófagos o fagos son virus que infectan exclusivamente a las bacterias. Por ello, la terapia con fagos, en sustitución de antibióticos, sería de una opción muy prometedora en acuicultura para controlar la transmisión de bacterias que causan importantes pérdidas o pueden ser perjudiciales para los consumidores. El empleo específico de esos organismos, que infecten y destruyan bacterias, reduciría de forma importante el impacto ambiental de las piscifactorías, y aumentaría su rentabilidad al reducir la mortalidad en los estadios iniciales del proceso de cría.

Investigadores españoles de AZTI, Biopolis S.L. y portugueses de la Universidad de Aveiro y de la empresa de acuicultura Aguacircia que han participado en el proyecto Enviphage (LIFE13 ENV/ES/001048-ENVIPHAGE) han investigado el empleo de bacteriófagos de origen natural que combaten a patógenos responsables de enfermedades ocasionadas por las comunidades bacterianas ambientales o intestinales de los peces criados en piscifactorías sin que se afecte a la salud de los peces ni a la de los consumidores, reduciendo o suprimiendo el uso de antibióticos.

Las investigaciones han pasado de la etapa laboratorio al tratamiento a escala industrial,  seleccionando los bacteriófagos con actividad específica frente a los patógenos de peces y, tras su producción a escala industrial, se han aplicado en piscifactorías, demostrando  su eficacia en condiciones reales mediante tecnologías de secuenciación masiva y estudios de ecología bacteriana. Se ha demostrado que la comunidad bacteriana del tracto intestinal de los peces no se ve afectada de modo importante tras el tratamiento con los fagos seleccionados y que el tratamiento no modifica la población de bacterias marinas en los tanques de las instalaciones de acuicultura ni de las rías donde se encuentra la piscifactoría, por lo que su impacto en la ecología bacteriana es muy limitado o nulo.

Más en:

http://www.azti.es/research-led-by-azti-has-concluded-that-phages-are-an-effective-alternative-to-the-use-of-antibiotics-in-aquaculture/

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Eliminación de CO2 con cultivos de algas
José Antonio Lozano Teruel 21-10-2017 | 11:34 | 0

Científicos holandeses de la Universidad de Twente, del grupo de Tecnología de Procesos Sostenibles participantes en el programa MIRACLES (Multi-product Integrated BioRefinery of Algae, financiado por el Séptimo Programa Marco de la Unión Europea, han desarrollado sistemas para capturar el CO2 del aire atmosférico de forma barata y eficiente que es usado a continuación para cultivos eficientes y rápidos de algas, con otra aplicación complementaria consistente un ciclo cerrado para almacenar energía solar y eólica.

Para lograrlo, en su planta piloto, dentro de una columna de adsorción de 6 metros de altura, usan partículas sólidas, sorbentes, que a través de flujos de absorción, con flujo de aire a poca presión, y desorción (desorbedores calentados) realizan ciclos de adsorción desde el aire y desorción en el tanque de cultivo de algas. Una de estas unidades puede necesitar unos 700 metros cúbicos de aire y captura 500 gramos de CO2, equivaliendo al efecto de cuatro árboles maduros, cada uno en una superficie de 50 metros cuadrados.

El consumo neto de energía es bajo, con un costo de aproximadamente 75 euros por 1000 kilogramos de CO2, competitivos en el mercado actual. El sistema también podría aplicarse a invernaderos y su sencillez y flexibilidad le permitiría ser aplicado en cualquier parte del mundo.

Adicionalmente, otra aplicación podría ser el almacenamiento de energía de la energía solar o eólica.  Esa energía se utilizaría para capturar el CO2 y liberarlo puro. El CO2,  con hidrógeno, podría producir metano (‘gas natural’) para uso doméstico, cuyo consumo, produciendo CO2, cerraría el ciclo  De esta forma, el sistema serviría para almacenar energía sin necesidad de baterías, usando el exceso de energía del sol o el viento para producir el gas. Ya se está realizando actualmente una prueba del sistema en un complejo habitacional en Rozenburg.

Más en:

http://www.utwente.nl/en

 

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Cartilago artificial para tratar la osteoartritis
José Antonio Lozano Teruel 21-10-2017 | 11:30 | 0

Actualmente son poco eficaces los medicamentos y tratamientos disponibles para combatir el desgaste del cartílago, el amortiguador de las articulaciones, ocasionado por la ruptura de sus fibras de colágeno. Cuando el estrés en la estructura ósea en la articulación se vuelve demasiado grande, se acompaña de  inflamación y pequeñas fracturas óseas, que pueden producir dolores intensos.  Alrededor de la mitad de la población sufre de artrosis u osteoartrosis  a lo largo de su vida.

La noticia de que un equipo de investigación noruego-suizo del SINTEF ha logrado cultivar células de tejido de cartílago usando macroalgas (algas pardas) como materia prima, y que las nuevas células pueden reducir la inflamación articular, debido a los polímeros de alginatos, materiales gelatinosos de la pared celular de las algas marinas que los investigadores han logrado modificar para que actúe como una forma de andamio sobre el cual las células puedan crecer, en lugar del andamio natural de las células, llamado matriz extracelular, que está compuesto por colágeno y tipos especiales de carbohidratos, que son los que se estropean en personas que sufren de artrosis.

Los alginatos de los cultivos de algas pardas se modifica químicamente en forma de sulfato, consiguiendo un gel adecuado como medio de crecimiento celular porque es similar al ambiente de crecimiento natural de las células, permitiendo que los alginatos actúen como receptores para varias moléculas señalizadoras clave que las células necesitan para permitirles “comunicarse entre sí”, sobrevivir, dividirse y, en general, comportarse como deberían hacerlo las células del tejido natural del cartílago.

Los ensayos “in vitro”, en el laboratorio han logrado que las células del cartílago sobrevivan y se dividan y las células producidas también han demostrado que tienen un efecto antiinflamatorio. El paso siguiente será probar los nuevos materiales y el tejido del cartílago fabricado en laboratorio en ratones, con la esperanza de que algún día se pueda utilizar esta tecnología en los seres humanos.

Más en:

http://www.geminiresearchnews.com

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