La Verdad

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Categoría: Medio ambiente y vida saludable
Asma

Científicos del Immunology Frontier Research Center (IFReC) de la  Osaka University, Japón, han identificado aspectos moleculares específicos que podrían explicar las reacciones alérgicas a la contaminación del aire y podrían ayudar a nuevas aproximaciones terapéuticas para tratar el asma y enfermedades respiratorias relacionadas.  La contaminación de las ciudades corre en paralelo con el aumento de los casos de asma y otras enfermedades respiratorias, marcando una relación entre la contaminación y los costos de salud. Las partículas nanoscópicas que contaminan el aire entran en los pulmones para causar las reacciones alérgicas. Sin embargo, qué eventos relacionados con el sistema inmune en el pulmón llevan a esta respuesta, no están claros. Los investigadores han descubierto que las partículas matan a los macrófagos, que luego liberan interleucina-1a (IL-1α) y la IL-1a desencadena una serie de eventos que causan infecciones respiratorias La liberación de IL-1α en ratones prepara los pulmones para la inflamación cuando los ratones son expuestos más tarde a un alérgeno. Las partículas que no matan a los macrófagos no causan reacción alérgica

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Corales supervivientes en el Caribe

Hace entre 1 y 2 millones de años la mitad de las especies de coral del Caribe se extinguieron, probablemente debido a cambios drásticos en el medio ambiente. Pero algunos sobrevivieron. ¿Cuáles?  Las investigaciones realizadas por científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) revelan que un grupo de los sobrevivientes, los corales en el género Orbicella, fueron capaces de adaptarse a los cambios climáticos debido a su alta diversidad genética y en el futuro podrán seguir adaptándose.

Para investigar el pasado, los equipos de científicos colectaron fósiles de antiguos arrecifes de coral y usaron métodos de datación geológica de alta resolución para determinar sus edades. Compararon el número de especies de corales fosilizados en distintos momentos. Uno de los grupos mejor representado en las colecciones fósiles fueron las especies del género Orbicella. Además de las colecciones de fósiles, también se utilizó la secuenciación del genoma entero para cuantificar el número actual y pasado de varias especies de Orbicella.

Los resultados muestran que hace entre 3.5 y 2.5 millones de años, el número de todas las especies de coral aumentó en el Caribe. Pero desde hace 2 a 1.5 millones de años, cuando los glaciares descendieron hasta cubrir gran parte del hemisferio norte y la temperatura de la superficie del mar descendió, el número de especies de coral en el Caribe también cayó en picado. El nivel del mar disminuyó, eliminando gran parte del hábitat superficial y cercano a la costa y la mayoría de las especies de Orbicella se extinguieron, pero dos especies que crecen mejor en aguas someras se duplicaron y sobrevivieron, mientras que su especie hermana y competidora, Orbicella nancyi desapareció.

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