La Verdad

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Autor: Miguel Rubio
El regreso de Hilarión Roux
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Miguel Rubio | 19-12-2013 | 12:44| 2

El nombre de Hilarión Roux, el primer gran empresario de la minería en la Región, regresa a la actualidad, pese a que lleva más de cien años muerto. Un anuncio publicado en el boletín oficial avisa de que una de sus concesiones (quizás la última del imperio que levantó en el siglo XIX) está a punto de caducar, debido a que no se han presentado los preceptivos planes de laboreo. El trámite, iniciado de oficio por la Consejería de Industria, resulta llamativo, ya que este hombre de negocios marsellés falleció en París en 1898, arruinado, y, cuentan, en los brazos de su amante. Puede que sorprenda que aún hoy aparezcan posesiones a su nombre en los listados de la Dirección General de Minas. Pero es que este empresario, que llegó a la Región, con solo 23 años, como hombre de confianza de los influyentes banqueros de la casa Rothschild, amasó una fortuna gracias a la explotación de los cotos de las sierras de Cartagena-La Unión y Mazarrón y a la industria metalúrgica. Con las ganancias, se hizó con otras concesiones, desde Bélgica a Costa Rica, pasando por Cerdeña y Grecia.

Coto minero de San Cristóbal-Los Perules, en Mazarrón.

La mina en cuestión, a la que hace referencia el anuncio del BORM,  lleva por nombre ‘Virgen del Carmen’, y está en el distrito mazarronero. Fue en este municipio donde logró un buen ‘pellizco’. Aquí descubrió el célebre filón ‘Prodigio’, que atrajo las miradas de medio mundo por su riqueza, y se hizo con las minas de San Juan y Santa Ana, una de las más productivas de la cuenca. Roux tenía vista para los negocios y supo abrirse camino en un sector farragoso, gracias también a sus buenos contactos. 

El inversor francés echó raíces en la Región. Roux se casó en Cartagena con Piedad Aguirre Aldayturriaga. Y con sus cuñados compartió parte de su actividad empresarial. Su posición en el conflicto del cantón de Cartagena le valió el título de marqués de Escombreras, lugar donde tenía una de sus principales fundiciones. La historia de este emprendedor está recogida en un interesante artículo de los profesores Pérez de Perceval y López Morel, que animo a consultar. Al final, el marsellés lo perdió casi todo. Quién sabe si la mina ‘Virgen del Carmen’ representa el último lazo que unía a Roux con la Región.

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Murcia, islámica; Cartagena, romana
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Miguel Rubio | 16-12-2013 | 11:19| 2

Confirmada la importancia de los restos musulmanes hallados en el barrio de Santa Eulalia (un tramo de muralla de 20 metros de largo y dos panteones), cada vez más voces sugieren que Murcia debe sacarle mayor partido a su pasado islámico, como reclamo turístico. La imagen de cara a los visitantes que se ha proyectado hasta la fecha es la de una ciudad barroca. Y no solo por su arquitectura (la portada de la Catedral es el buque insignia) y su escultura (la obra de Francisco Salzillo), también por sus tradiciones y sus fiestas. Pero, sin desmerecer este patrimonio único y magnífico, quizás haya llegado la hora de ampliar y diversificar la oferta, apoyándose en unos restos que bucean en los orígenes de Murcia, doce siglos atrás. En este punto, hay quien mira (y compara) la destacada labor llevada a cabo en Cartagena para mostrar, orgullosa, su pasado romano.

La muralla y una de las tumbas, en el conjunto de Santa Eulalia.

El yacimiento islámico de Santa Eulalia ha servido para lanzar un reto al Ayuntamiento: diseñar una ruta peatonal que ponga en valor la historia musulmana de la capital aprovechando los restos ya recuperados en la fachada del cauce urbano del Segura desde Verónicas a San Juan. Y que de paso también sirva para revitalizar los barrios del casco histórico, que languidecen, tristones -fue la sensación que me llevé hace unos días tras un paseo nocturno hasta San Nicolás-, entre solares abandonados, iluminación mortecina y bastantes negocios cerrados. Esa propuesta de los arquitectos Francisco Guerao y Pablo López se viene a sumar a la reflexión formulada recientemente por Fernando de Retes, en el suplemento Ababol de ‘La Verdad’, acerca de destapar la muralla que se descubrió hace dos décadas en la plaza del teatro Romea, cuando se remodeló este espacio urbano. De Retes, premio regional de arquitectura 2013, sugería un proyecto que hilvanara el pasado hispanoárabe de Murcia, desde Monteagudo al castillo del Puerto de la Cadena, pasando, claro está, por el arrabal de San Esteban.
De momento, el Consistorio no abre la boca. Los presupuestos municipales del próximo año no hacen referencia alguna al conjunto del barrio de San Eulalia, cuya excavación se ha paralizado a falta de que lleguen fondos. El concejal de Cultura, Rafael Gómez, comenta que la propuesta de Guerao y López es una más de las que se barajan. Y apunta la posibilidad de realizar actividades culturales en este conjunto islámico. Como idea, no está mal, pero de momento resulta inviable, debido a que el espacio está a medio acondicionar. Ya veremos en qué queda.

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Unas minas de interés cultural
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Miguel Rubio | 11-12-2013 | 10:38| 2

Más pronto que tarde, Mazarrón tendrá que tomar una decisión que marcará su futuro. Afecta a sus minas, sin actividad desde mediados del siglo pasado. Una empresa con capital español y canadiense ha mostrado interés por retomar la extracción de metales. Aquí los filones todavía contienen plomo, plata, hierro y zinc; también quedan reservas de cobre y estaño. La petición para iniciar las exploraciones sobre 504 cuadrículas mineras llegó a la Consejería de Industria el pasado verano, y representantes de la firma han mantenido recientemente contactos con el equipo de gobierno municipal. Más aún, hay una invitación para visitar otras minas que dicha empresa gestiona en España.

Vista aéra del coto de San Cristóbal-Los Perules, tomada por Juan Francisco Belmar.

La cuestión es que los tres cotos del distrito de Mazarrón (el segundo más importante de la Región) están protegidos como bien de interés cultural (BIC), con la categoría de paisaje histórico. Y el dilema que surge es si el municipio debe apostar por el aprovechamiento turístico y cultural de sus minas (siguiendo la estela de La Unión) o permitir su explotación, y todo lo que eso conlleva. Toma cuerpo la hipótesis de que una de las exploraciones en busca de mineral será en el coto de los Perules, pegado al casco urbano. Sus pozos y terreras reciben a diario a visitantes interesados en conocer el singular paisaje industrial.
En el equipo de gobierno hay preocupación, ante el dilema de no saber qué es mejor para el pueblo. La ‘patata caliente’ puede que le llegue finalmente al próximo primer edil mazarronero, que, si se cumple el pacto de investidura, será el socialista Francisco García para lo que resta de esta legislatura. El relevo (o cambio de papeles) al frente del ejecutivo local (una alianza de cuatro formaciones políticas) será en julio, cuando el actual alcalde, el independiente Ginés Campillo, dejará el cargo para asumir las competencias (Urbanismo, es el plato fuerte) de García.
Existe una tercera vía: quien asegura que la protección cultural y la reactivación de las minas no tienen por qué ser incompatibles. La Dirección General de Cultura ha defendido hasta ahora esa posibilidad. “La catalogación no significa que no se pueda hacer nada sobre ese bien de interés”, mantienen desde este departamento. Es más, hay quien apunta que reflotar las explotaciones mineras puede abrir una línea para financiar la puesta en valor de algunos de los elementos más destacados que todavía se mantienen en pie en el distrito. Esa inversión sería con cargo a la empresa que retome las extracciones.
Atrás quedó el proyecto de habilitar un parque temático en los cotos. Desde que se anunció la idea (hace una década) la única novedad es que cada vez queda menos que proteger, debido al abandono y al expolio. Quien quiera acercarse a conocer el patrimonio minero de Mazarrón tiene a su disposición, hasta el mes de marzo, tres recomendables exposiciones con fotografías de gran formato. Su autor, Juan Francisco Belmar, hace una llamada de atención a los ciudadanos para que contribuyan a su conservación.

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Pérez Piñero y la NASA
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Miguel Rubio | 09-12-2013 | 9:42| 2

Ahora que la NASA quiere cultivar nabos y albahaca en la Luna, me viene a la mente el nombre de Emilio Pérez Piñero. El arquitecto calasparreño, premio Auguste Perret, el ‘Nobel’ de esta profesión, fue fichado, en los años sesenta del pasado siglo, por la agencia aeroespacial de Estados Unidos para que diseñara unos invernaderos que iban a ser montados en el satélite de la Tierra con el fin de realizar experimentos botánicos. Como recuerda María del Carmen Pérez Almagro, investigadora de la Fundación Pérez Piñero, el arquitecto recibió por carta, a través de su amigo el proyectista Félix Candela, el encargo y un plano de la Luna, y se puso manos a la obra. Realizó la maqueta y las pruebas de resistencia, pero entonces la NASA le comunicó que “tenía dificultades económicas para llevar a cabo este proyecto, y no se ejecutó finalmente”.

Emilio Pérez Piñero, en 1961, con una de sus maquetas.

 

Pérez Piñero fue un adelantado a su tiempo. Pero su prometedora carrera se vio truncada por su prematura muerte. Falleció el 8 de julio de 1972, a los 37 años de edad, en un accidente de tráfico en Castellón cuando regresaba de una de sus visitas a Salvador Dalí. El arquitecto y el extravagante artista fueron muy amigos. El pintor de los relojes blandos le encargó la cúpula de su teatro museo de Figueres y ambos soñaron con un proyecto urbanístico en la costa de Cadaqués.

La carrera del arquitecto calasparreño despegó cuando todavía no había terminado sus estudios. En 1961, con 26 años, ganó el VI Congreso Internacional de la Unión de Arquitectos, celebrado en Londres, por un diseño de un teatro ambulante. Pérez Piñero, que junto a Isaac Peral y Juan de la Cierva forman el trío de inventores más destacados que ha dado la Región, se hizo famoso por sus estructuras ligeras, transportables y fáciles de montar empleadas para cubrir grandes espacios. Entre sus obras, destacan la carpa para albergar la exposición ‘España 64. XXV Años de Paz’; el teatro transportable para acoger los festivales de España y la cúpula para Cinerama.

Emilio Pérez Belda, junto a una de las piezas de su padre.

Su arquitectura móvil y que no requiere de grandes inversiones mantiene su vigencia en estos momentos de crisis cuando se tiende a unos proyectos más respetuosos y sostenibles. Recientemente, la obra de Pérez Piñero protagonizó un encuentro internacional de expertos en Sevilla. Y hoy, martes, su hijo, Emilio Pérez Belda participa en un coloquio internacional, en México, sobre construcción de cubiertas arquitectónicas, con una conferencia en la que abordará las estructuras realizadas para la NASA y para la Armada estadounidense (Navy). Si le interesa la obra de este genio, puede visitar Calasparra, donde está la fundación que lleva su nombre. Aquí dejo algunas claves para aprovechar mejor la excursión. Buen viaje.

 

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500 años convocando a los fieles
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Miguel Rubio | 04-12-2013 | 6:40| 2

La iglesia de San Andrés de Mazarrón recupera sus campanas. La noticia tiene más miga, porque se trata de los bronces más antiguos aún en funcionamiento de la Región. Datan de 1530 y solo ‘La Mora’ de la Catedral de Murcia es anterior. Eso sí, esta campana, fundida en 1383 para conjurar las tormentas, se conserva en el museo de la seo y ya permanece muda. Quien se acerque hasta Mazarrón (por cierto, este sábado hay una visita guiada, con salida a las 11 horas desde la plaza del Ayuntamiento) y se detenga a ver la nueva espadaña de San Andrés (que no a todos gusta porque, dicen, desentona con el conjunto), reparará en que son tres las campanas. Dos pertenecen a este templo y la tercera procede del convento patronal.

Las tres campanas, tras ser bajadas de la torre de San Antonio.

Las tres estaban en la torre de la iglesia de San Antonio de Padua, cerrada al culto desde hace años a la espera de su restauración. Los dos bronces originales son los más grandes. La campana ‘San Andrés’, que mide 78 centímetros de diámetro, luce una imagen de la Virgen de la Leche y un Ecce Homo. ‘María’, el otro bronce, es diez centímetros más pequeño. Lleva la inscripción ‘Reina del Cielo y Puerta del Paraíso’, en alusión a la Madre de Dios, y tiene grabada una Virgen con el Niño, de estilo gótico. Ambas campanas llevan el escudo del marqués de Villena, quien las sufragó. También mandó levantar esta iglesia, con un artesonado mudéjar que es su mayor joya. El noble acudió en el siglo XVI a explotar las canteras de alumbre. El negocio se lo repartió con el marqués de los Vélez, quien a su vez edificó el templo de San Antonio de Padua, a unos pocos metros. Según una leyenda que me contaron en una ocasión, este último noble decidió tener iglesia propia el día que acudió a San Andrés a oír misa y comprobó que el señor de Villena no le había esperado para iniciar el oficio religioso.

Si pincha aquí encontrará una completa relación con las campanas que llaman a los feligreses en todos los rincones de la Región. Los expertos que actualizan esta web destacan la importancia histórica de los bronces de San Andrés, que se hacían tañir con soga y desde abajo, y no por volteo. También recomiendan su protección como bien de interés. La Consejería de Cultura, por su parte, asegura que autorizó tanto el traslado como la restauración. Y en cuanto a la nueva espadaña indica que una empresa especializada [‘Tradición en relojes y campanas’, que así se llama] “propuso un modelo de estructura probado con éxito en otros lugares patrimoniales, que permite una lectura limpia, además de ser un sistema mecanizado de volteo y toque”.

Espadaña colocada en San Andrés.

En cualquier caso, ahora que Mazarrón se dispone a levantar un museo municipal, quién sabe si se ha perdido la oportunidad de depositar allí esas campanas con tanta historia, para una mejor contemplación por parte de vecinos y visitantes.

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Sobre el autor Miguel Rubio
Mazarrón, 1967. Periodista de 'La Verdad' y guía oficial de turismo.

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