La Verdad

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No somos inmortales. Por qué envejecemos
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José Antonio Lozano Teruel | 16-09-2017 | 10:44| 0

Un grupo de investigadores del Instituto de Biología Molecular (IMB) de Mainz, Alemania, acaban de realizar un gran avance en la comprensión del origen del proceso de envejecimiento. La investigación se ha publicado en la revista Genes & Development y muestra, por primera vez, unas pruebas claras de cómo el proceso de envejecimiento surgió como una parte del proceso de la evolución. La experimentación se ha realizado sobre los pequeños nematodos C. elegans.

Han identificado los genes responsables de un proceso llamado autofagia, que en los gusanos jóvenes es un fenómeno crítico para la supervivencia celular, la promoción de la salud y la aptitud física.  Lo curioso e importante es que son estos mismos genes los que impulsan el proceso de envejecimiento más adelante en la vida.

Los hallazgos también pueden tener implicaciones en el tratamiento de trastornos neurodegenerativos tales como el Alzheimer, el Parkinson y el Huntington, enfermedad en la que está implicada la autofagia ya que los investigadores han demostrado que pueden promover la longevidad bloqueando la autofagia en viejos gusanos y que como consecuencia se produce unaa fuerte mejora en las neuronas y en la salud corporal.

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5G. LA Cumbre de Taipei
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José Antonio Lozano Teruel | 16-09-2017 | 10:43| 0

La cuarta edición de la cumbre de Taipei sobre el 5G se ha celebrado en la capital de Taiwán del 12 al 13 de septiembre de 2017, en conjunción con la 21ª edición del Congreso Mundial de Tecnología de la Información (WCIT). Además de la mejora de la computación y de las aplicaciones también ha abordado temas que van desde las aplicaciones automotrices, la Internet Industrial de las Cosas (IIOT) y el acceso 5G, hasta cómo la colaboración sobre el 5G con institutos europeos de estandarización puede hacer realidad la inteligencia en el borde (edge computing)  de la red.

Los principales operadores de telecomunicaciones, expertos en el Internet de las Cosas (IoT), grandes proveedores de equipos y líderes en la fabricación de chipsets, se han reunido para compartir su visión de la inteligencia en el borde de la red y la hoja de ruta para el 5G.

Un invitado destacado ha sido el catedrático Arturo Azcorra, director de IMDEA Networks y uno de los principales expertos europeos en la quinta generación de redes de comunicación móvil (5G), ha participado en la 4ª cumbre de Taipei sobre el 5G, «El poder de la nueva radio y de la inteligencia en el borde de la red». La cumbre de Taipei ha aportado importantes claves sobre el futuro de la tecnología de red 5G como fuerza generadora de una transformación sin precedentes en el mundo de los negocios y las comunicaciones.

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Los varones occidentales nos quedamos sin espermatozoides
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José Antonio Lozano Teruel | 27-07-2017 | 09:05| 0

En el último medio siglo la concentración de espermatozoides en los varones de los países occidentales ha disminuido más de un 50% y, aún más grave es que la tendencia negativa no parece aminorarse por ahora. Lo peor de todo es que ello puede suponer una repercusión negativa que va más allá de los estrictos campos de la fertilidad o de la reproducción, ya que numerosas investigaciones demuestran que existe una relación importante entre la mala calidad del semen y el incremento del riesgo de hospitalización y muerte.

espermatozoides

Este es el resumen más llamativo de una investigación publicada hoy en la revista científica HUMAN REPRODUCTION UPDATE, líder mundial en el campo de la Biología de la Reproducción y de la Obstetricia y Ginecología. Se trata de un metaanálisis realizado sobre todos los datos publicados al respecto.

¿Quiénes son los autores del trabajo? Ha sido dirigido por el Dr. Hagai Levine, Jefe de la sección de Salud Ambiental de la Escuela Braun de Salud Pública y Medicina Comunitaria de la Universidad Hebrea Hadassah de Jerusalén junto con la Dra. Shanna H Swan, profesora en el Departamento de Medicina Ambiental y Salud Pública en la Escuela de Medicina Icahn en el Monte Sinaí, Nueva York, y un equipo internacional de investigadores de Brasil, Dinamarca, Israel, España y los Estados Unidos. Entre ellos, el médico y profesor de la Facultad de Medicina de Murcia Jaime Mendiola Olivares, del Instituto Murciano de Investigación Biosanitaria (IMIB) Virgen de la Arrixaca de Murcia.

La Escuela de Salud Ambiental de la Escuela Braun de Salud Pública y Medicina Comunitaria de la Universidad Hebrea Hadassah de Jerusalén es una de las cinco escuelas dentro de la Facultad de Medicina de la Universidad Hebrea. A nivel internacional la Escuela Braun, posee la acreditación APHEA, indicativa de que ha mejorado el bienestar físico, mental y social de las poblaciones, formado a un personal de salud pública para los desafíos de hoy y del futuro, llevado a cabo investigación en salud pública lo que ha conducido a un impacto en los servicios Su reconocido programa (MISP) de Maestro Internacional de la Escuela de Salud Pública ,prepara a los graduados para ocupar posiciones clave como líderes y maestros de la salud pública en sus países de origen.

El equipo investigador partió de 7.518 investigaciones que un cribado escrupuloso científico redujo hasta los 185 principales y documentados trabajos existentes publicados al respecto. Los varones estudiados (cerca de 50.000) fueron de Europa, América del Norte, Australia y Nueva Zelanda (en América del Sur, Asia y África existen menos estudios) y los datos globales fueron claros y contundentes: en los varones, durante los últimos 50 años la concentración de espermatozoides (o densidad espermática) se había reducido en un 52,4% y en un 59,3% el recuento total de espermatozoides. La representación gráfica de esta disminución corresponde a unas líneas rectas descendentes en las que disminuciones anuales son del 1,4% (lo que significa aproximadamente 0,70 millones de espermatozoides perdidos por ml y por año) y del 1,6%, respectivamente.

La consecuencia de ello, es que cada vez, una mayor proporción de varones occidentales tiene una concentración de espermatozoides por debajo del límite establecido para la sub-fertilidad/infertilidad, es decir menos de 40 millones de espermatozoides por ml de esperma, lo que significa para ellos una menor probabilidad de éxito reproductivo.

Peor aún, la disminución del número de espermatozoides tiene implicaciones que van más allá del campo de la fertilidad y de la reproducción. El descenso mostrado es consistente con la tendencia de otros indicadores masculinos de salud reproductiva, como son los tumores celulares de células germinales testiculares, criptorquidia, inicio de la pubertad masculina o niveles de testosterona, tal como han señalado otras recientes investigaciones.

 

Y las implicaciones para la salud pública son aún más amplias. Estudios recientes, de los últimos años, han demostrado que la pobreza de espermatozoides está asociada con la morbilidad y la mortalidad globales.

 

Y queda la gran pregunta final: ¿Cuál es la causa de este tremendo descenso en el número y calidad de los espermatozoides de los varones? Evidentemente el trabajo comentado no puede responderla pues su propósito era diferente. Pero hace referencia a posibilidades plausibles, descritas por otros científicos tanto prenatalmente como en la edad adulta. Entre ellas, diferentes múltiples influencias ambientales y de estilo de vida y de un modo especial la disrupción endocrina. También, el tabaquismo materno durante las ventanas críticas de desarrollo reproductivo y se pone un énfasis especial en efectos de los plaguicidas a los que nos sometemos en la vida adulta. Según la coautora del trabajo, Dra. Shanna H Swan “El hecho de que la disminución se observa de modo muy intenso en los países occidentales sugiere que los productos químicos comerciales están jugando un papel causal en esta tendencia.

 

La conclusión se hace evidente:  es urgente apoyar e incrementar las investigaciones destinadas a conocer cuáles son las causas reales de la tremenda disminución de espermatozoides que viene ocurriendo en los varones humanos.


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https://academic.oup.com/DocumentLibrary/humupd/PR/dmx022_final.pdf

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Metales pesados y plantas medicinales
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José Antonio Lozano Teruel | 27-07-2017 | 09:03| 0

Científicos de la Universidad de Granada junto con investigadores del servicio de Toxicología del Hospital Universitario del Parque Tecnológico de la Salud (Granada), de la Universidad Johns Hopkins (Baltimore, USA) y de la Universidad de Columbia (Nueva York, USA),han realizado el estudio más completo realizado hasta la fecha sobre la presencia de metales pesados perjudiciales para la salud en plantas medicinales como menta poleo, salvia, manzanilla, valeriana, cola de caballo, té rojo y té verde,

Los resultadoa indican que de 220 muestras analizadas de 12 plantas teniendo en cuenta tanto marcas comerciales como marcas blancas de venta en supermercados bajo el formato de bolsa dispensable, así como muestras de herbolarios y mercados tradicionales, tan solo el 4,6 por ciento presentaba niveles de estos metales ligeramente por encima de lo que recomienda la Organización Mundial de la Salud (OMS). Los metales pesados y minerales analizados fueron el arsénico, cadmio, cromo, cobre, hierro, mercurio, manganeso, plomo y zinc.

Según el autor principal del trabajo, el catedrático de Toxicología del Departamento de Medicina Legal, Toxicología y Antropología Física de la Universidad de Granada Fernando Gil Hernández “Nuestro estudio ha comprobado que estos niveles se superan tan solo en muestras de tomillo y manzanilla en el caso del cadmio, y en el té rojo y verde en el caso del manganeso… No obstante, hay que tener en cuenta que lo que consumimos no es la hoja de la planta directamente, sino una infusión de esta, de la cual solo una mínima parte es absorbida por el intestino. Por lo tanto, la ingesta real de metales es mucho menor que la que hemos hallado en la planta si consideramos tanto el porcentaje de solubilización del metal en la infusión como la biodisponibilidad o porcentaje de absorción intestinal evidenciando así la ausencia de riesgo”.

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https://doi.org/10.1016/j.jfca.2017.03.009

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Pasear a tus perros ayuda a tu salud
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José Antonio Lozano Teruel | 27-07-2017 | 09:01| 0

Un equipo de investigadores ingleses de la Universidad de East Anglia y de la Universidad de Cambridge acaban de publicar un estudio que demuestra que caminar regularmente con un perro se relaciona con un aumento de los niveles de actividad física en las personas mayores, especialmente durante el invierno. Se examinó a más de 3000 adultos dueños o no de perros, comprobando sus hábitos a través de un acelerómetro, un pequeño dispositivo electrónico que constantemente mide la nivel de actividad física durante un período de siete días.

El autor principal del artículo, el Dr. Yu-Tzu Wu, dijo que: “Sabemos que los niveles de actividad física disminuyen con la edad, …pero encontramos que los amantes de los perros eran mucho más activos físicamente y pasaron menos tiempo sentados en general. Esperábamos esto, pero cuando nos fijamos en la forma en que la actividad física se llevó a cabo cada día, según las condiciones climáticas, nos sorprendimos por las grandes diferencias entre los que caminaron los perros y el resto de los participantes en el estudio “. Por ejemplo, en los días más cortos, con  más frío y húmedad, todos los participantes tendían a ser menos activos físicamente y pasó más tiempo sentados. Sin embargo, los paseadores de perros fueron mucho menos afectados por estas malas condiciones.
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https://goo.gl/VTJLkY

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Cómo previene la demencia el ejercicio físico
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José Antonio Lozano Teruel | 27-07-2017 | 08:59| 0

Numerosos estudios han demostrado que el ejercicio físico parece beneficioso en la prevención del deterioro cognitivo y la demencia en la vejez. Ahora, investigadores de la Universidad Goethe de Frankfurt han realizado uno de los primeros estudios mundiales para descubrir cómo el ejercicio afecta el metabolismo del cerebro. Lo publica la importante revista TRANSLATIONAL PSYCHIATRY, y se ha realizado sobre 60 participantes de edades comprendidas entre los 65 y 85 en un ensayo controlado aleatorio, dentro del conocido como ensayo SMART (Study of Mental and Regular Training). La conclusión principal es que el ejercicio físico regular no sólo mejora la condición física, sino que también tiene un impacto positivo sobre el metabolismo cerebral.

Se evaluaron parámetros relacionados con el movimiento, el estado cardiopulmonar y actuación cognitiva, además del uso de la tomografía por resonancia magnética (MRT) y espectroscopia de resonancia magnética (MRS) para medir el metabolismo cerebral y la estructura del cerebro. El ejercicio se controló con una bicicleta estática varias veces a la semana durante un período de 12 semanas. Las sesiones de entrenamiento de 30 minutos fueron adaptadas individualmente a nivel del rendimiento de cada participante.

Como era de esperar, la actividad física influye en el metabolismo cerebral e impide un aumento de la colina. La concentración de este metabolito se eleva a menudo como resultado del aumento de la pérdida de células nerviosas (por ejemplo, en enfermedad de Alzheimer). Además, se produjo un aumento de la eficiencia cardíaca después del período de entrenamiento y en general, el ejercicio físico no sólo mejora la condición física, sino también protege a las células.

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Un buen marcador tumoral para detección y seguimiento de tumores cerebrales
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José Antonio Lozano Teruel | 02-02-2017 | 15:45| 0

Un equipo científico español que ha estado trabajando sobre el tema en los últimos 20 años lo han descubierto, caracterizado y desarrollado un kit analítico con esa finalidad, que será comercializado en breve plazo.

Los científicos españoles están ligados al Grupo y a la Fundación de Investigación HM Hospitales. HM Hospitales es un grupo hospitalario privado con más de una decena de centros en España, que ocupa el segundo puesto nacional por actividad asistencial a nivel nacional, contando con un excelente departamento de I+D+i. La Fundación de Investigación HM Hospitales es una entidad sin ánimo de lucro, constituida en el año 2003 con el objetivo principal de impulsar y gestionar el desarrollo de una I+D+i biosanitaria, útil para el paciente y el profesional (traslacional) y que contribuya a la aplicación clínica de nuevas tecnologías y productos para el diagnóstico, la prevención y el tratamiento de las enfermedades, con el objetivo de practicar una Medicina Personalizada.

El Dr. Cristóbal Belda Iniesta, oncólogo murciano que cursó sus estudios en la Facultad de Medicina de Murcia, es el director de I+D+i y el director ejecutivo de la Fundación HM Hospitales, habiendo tenido un gran protagonismo en la investigación que comentamos.

En el mundo se diagnostican cada año en el mundo unos 170.000 tumores cerebrales, de los cuales casi 80.000 corresponden al blastoma, que tiene un pronóstico muy negativo. Se trata de tipos de cánceres con una elevada mortalidad y en los que menos avances ha habido en los últimos 20 años. En España, en el año 2015 se diagnosticaron más de 4.000 nuevos casos. Se trata de un tipo de cáncer causado por la malignización de células precursoras (células madre). En el caso concreto del glioblastoma su incidencia es la de unos 3 casos por 100.000 personas y el arsenal terapéutico no es muy positivo, con una mediana de supervivencia de aproximadamente 14 meses.

En general, como señalaba en una reciente entrevista el Dr. Belda, la detección de mutaciones genéticas en muestras sanguíneas está permitiendo identificar las características de algunos tipos de tumores, como complemento a otros sistemas como las biopsias, los TAC o las resonancias y permite obtener una información muy valiosa que no es tan invasiva como otras pruebas, por lo que también puede servir de seguimiento de la evolución de la enfermedad y la efectividad de sus tratamientos.

El gen IDH1, localizado en la porción cromosómica 2q33, codifica una enzima (isocitrato deshidrogenasa), que cataliza la carboxilación oxidativa de isocitrato a alfa-cetoglutarato,  lo que resulta en la reducción de NADP  a NADPH y en la porción cromosómica 15q26, otra enzima similar, la IDH2, juega el mismo papel, pero localizada en las mitocondrias. La mutación IDH1/2 hace disminuir la cantidad de NADPH necesario para la protección celular contra el estrés oxidativo y produce una disminución en alfa-cetoglutarato que degrada HIF-1-alfa (subunidad 1 alfa del factor inducible de hipoxia), promotor del crecimiento tumoral y la angiogénesis. En resumen, que la mutación o no funcionamiento adecuado del gen IDH favorece el crecimiento tumoral ya que reduce la cantidad de alfacetoglutarato y el alfacetoglutarato induce la apoptosis (suicidio celular de las células cancerosas) y la supresión tumoral.

Casi todos los tumores vierten al torrente sanguíneo parte de su material genético, de tal forma que teóricamente sería posible encontrar marcadores genéticos de los genes alterados causantes del tumor, pero hasta la fecha, por dificultades técnicas, ello era casi imposible en los tumores cerebrales.

Las mutaciones en IDH están presentes en ciertos gliomas y glioblastomas por lo que el conocimiento del estatus del IDH1 sería de gran valor diagnóstico y tiene, además, relevancia clínica y podría emplearse como marcador diagnóstico y como marcador de buen pronóstico de los pacientes con glioblastoma, más aún teniendo en cuenta el rápido impulso que están teniendo los nuevos sistemas de tratamientos inmunoterápicos personalizados en los pacientes de cánceres.

Los investigadores españoles han sido capaces de desarrollar un test sanguíneo con esas características, que identifica en sangre fragmentos de ADN del tumor cerebral, específicamente los del gen IDH-1, lo que permitirá realizar la detección precoz de tumores cerebrales y el seguimiento de su evolución mediante una sencilla punción lumbar, mientras que actualmente la muestra del tumor cerebral se obtiene a partir de una biopsia tradicional, un procedimiento que es muy complejo y agresivo para el paciente y que no siempre puede realizarse debido a la difícil accesibilidad del área afectada. Como señalan los investigadores “La importancia de este hallazgo tiene que ver con el tratamiento actual, pero también va a permitir diseñar terapias individualizadas y es un modelo para investigar y desarrollar nuevos marcadores en el cerebro” y según el Dr. Víctor González Rumayor, director de I+D en Atrys, “evaluar diferentes alteraciones moleculares durante el curso de la enfermedad será determinante para establecer una dinámica en la aparición de nuevas sensibilidades y resistencias, y para decidir la aplicación de los tratamientos más adecuados para los pacientes”.

Para conseguir una aplicación práctica clínica, HM Hospitales, la Fundación de Investigación HM Hospitales y la compañía de diagnósticos y tratamientos oncológicos Atrys Health han firmado un acuerdo para el desarrollo industrial en los próximos tres años de un kit de diagnóstico, que se denominará “Glibioliquid“. Este proyecto ha sido financiado por el Ministerio de Economía y el Fondo Europeo de Desarrollo Regional con una ayuda de más de 600.000 euros y, por su parte, HM Hospitales ha invertido más de un millón de euros en el proceso de investigación y desarrollo de la patente.

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Nuevos genes relacionados con el trastorno bipolar
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José Antonio Lozano Teruel | 02-02-2017 | 15:41| 0

El trastorno bipolar es una enfermedad mental severa y las personas que la sufren pueden pasar cíclicamente de ser muy activos y felices a sentirse muy tristes y desesperanzados. A las sensaciones de euforia y actividad se les llama manías. A las de tristeza y desesperanza se les llama depresión.

Varios estudios genéticos han apuntado a la existencia de ciertos genes de riesgo o susceptibilidad. Una reciente investigación colaborativa por científicos de la Universidad de Salud de Fujita y RIKEN, en Japón sobre varios millares de personas, ha identificado un nuevo gen de riesgo (FADS1 y FADS2).

La función de este gen es conocida y está relacionada con el: metabolismo de los lípidos, lo que aclara estudios epidemiológicos previos de que la prevalencia de la hiperglucemia o el síndrome metabólico en pacientes con trastorno bipolar era mayor que la de la población general.

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La violencia en el ser humano tiene profundas raíces evolutivas
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José Antonio Lozano Teruel | 02-02-2017 | 15:36| 0

¿Son los humanos violentos por naturaleza, como decía Hobbes, o seres pacíficos a los que la civilización corrompe, como sugería Rousseau? Esta cuestión ha cautivado a pensadores y científicos desde tiempos inmemoriales y según el investigador José María Gómez Reyes investigador de la Estación Experimental de Zonas Áridas (EEZA-CSIC) y de la Universidad de Granada, a día de hoy aún no contamos con una respuesta definitiva, pero se están dando grandes pasos al respecto.

Así lo muestran en el artículo titulado” The phylogenetic roots of human lethal violence”, publicado en la revista Nature un equipo de científicos españoles, en el que participa la Universidad de Granada, ha demostrado que la violencia interpersonal letal es una característica específica de los primates, y la especie humana la ha heredado durante el curso de la evolución. Para llegar a esa conclusión han recopilado datos de más de 4 millones de muertes y cuantificado el nivel de violencia letal en 1024 especies de mamíferos, a partir de 137 familias taxonómicas y en alrededor de 600 poblaciones humanas, que van desde hace 50.000 años aproximadamente hasta el presente.

Existen linajes de mamíferos muy poco violentos con sus semejantes y otros donde la violencia es frecuente y los humanos pertenecemos evolutivamente a uno de estos últimos linajes., y han evaluado en un 2% la violencia letal como consecuencia de nuestro pasado evolutivo, que antecede a nuestro propio origen como especie.

Según los investigadores, aunque la violencia interpersonal es un rasgo primordial en el ser humano, el tipo de organización social que desarrollemos puede mitigarla y favorecer la resolución pacífica de nuestros conflictos, es decir. que la cultura puede influir a la herencia evolutiva de la violencia letal en los seres humanos.

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La nicotina crea una memoria crónica cerebral de la droga
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José Antonio Lozano Teruel | 02-02-2017 | 15:33| 0

Una tesis doctoral realizada por Julia Morud Lekholm en el instituto de Neurociencias y fisiología de la Universidad sueca de Gotemburgo ha investigado la deshabitualización de ratas adictas a la nicotina. Aunque las ratas y las personas son muy diferentes, en términos del circuito cerebral de recompensa del cerebro, somos muy parecidos y también en términos de conductas de riesgo.

De ahí el interés de la investigación.

Y el resultado inesperado es que mientras el primer periodo de abstinencia nicotínica (unos 3 meses) transcurrió tal como se esperaba, tras el mismo se observaron cambios drásticos en la conducta de los animales (por ejemplo, acudir a zonas iluminadas y mostrar una impulsividad exagerada) y sobre todo en el sistema de recompensa del cerebro, o sea que la nicotina, aun tras cesar de tomarla provoca una cascada de efectos que empeoran y empeoran con el tiempo.

Después de cuatro meses, el sistema GABA en la región estudiada del cerebro de las ratas se vio afectado tan fuertemente que había sido completamente invertida. En lugar de atenuar la señalización de las células nerviosas, lo que ocurría era un aumento.

Traduciendo a humanos, ello significaría un alto riesgo de recaida en el tabaquismo

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