La Verdad
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Autor: José Antonio Lozano Teruel
Las “dietas milagrosas” y la ciencia
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José Antonio Lozano Teruel | 31-01-2018 | 1:01| 0

¿Es posible perder peso rápidamente con algunas de las innumerables “dietas milagrosas” que pululan se nos ofrecen por doquier? Si, en algunos casos, dependiendo de las características de las personas que las usen y del tipo de dieta.

¿Es conveniente hacer uso de ellas? En general, no. Los efectos contraproducentes son muy amplios y generalizados.

¿Qué solución existe? Aconsejarse de un profesional endocrino y/o nutricional, investigar las peculiaridades y disfunciones personales y elaborar y seguir el correspondiente plan específico. No existen soluciones universales y menos milagrosas. La Ciencia nos lo demuestra.

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En el aspecto energético nuestro organismo funciona como una máquina. La energía ni se crea ni se destruye, solo se transforma. Tanto en el caso de la máquina como en nuestro cuerpo la transformación es en calor (que liberamos al medio y sirve para mantener nuestra temperatura) y en trabajo (actividades, mantenimiento funcional y celular, metabolismo, etc.). Desde el punto de vista cuantitativo sabiendo la composición y cantidad de los alimentos que consumimos, ello se puede transformar en una cifra concreta, por ejemplo, en la de las kilocalorías diarias que ingerimos.

Pero la distribución porcentual de nuestro gasto total (calor y trabajo) no es la misma para todas las personas, sino que depende de factores individuales genéticos, endocrino-metabólicos, etc. Para la persona A puede ser 40/60 %, para la B 50/50 % y para una C 60/40 %. Simplificando bastantes conceptos, es fácil comprender que si esas 3 personas realizasen diariamente un mismo trabajo global, gastarían la misma energía para efectuarlo, por ejemplo 1000 kcal. Ello significaría que para alcanzar esa cifra (trabajo + calor), la persona A necesitaría 1600 kcal diarias de ingesta, la persona B precisaría 2000 kcal mientras que la persona C precisaría 2500. Todo ello para obtener un mismo resultado práctico final. Y al final, la ecuación es bien sencilla entre calorías ingeridas y calorías gastadas (calor + trabajo): si hay superávit se transforma en biomasa (se engorda); si hay déficit se pierde biomasa (se adelgaza). También es fácil entender, que debido a esas diferencias porcentuales de distribución trabajo/calor, que en tres personas con características físicas semejantes y que ingieran la misma cantidad de calorías alimenticias diarias, suceda que la A gane peso, la B se mantenga y la C pierda peso.

Más aún y nos vamos aproximando al tema de las “dietas milagro”. ¿Con qué velocidad se puede perder peso con una dieta descompensada energéticamente? Con la edad nuestra composición corporal varía bastante pero como aproximación podemos partir de que una persona joven y sana de unos 65 kg de peso está formada aproximadamente por 40 kg de agua, unos 11 kg de proteínas, 9 kg de grasa, 1 kg de hidratos de carbono y 4 kg de diferentes minerales (principalmente depositados en los huesos). Cuando se pierde peso “equilibradamente” lo que se pierde, fundamentalmente es una mezcla de grasas (nuestra sustancia de reserva. 1g de grasa equivale a 9 kcal) y agua (1g de agua son 0 kcal), ya que los hidratos de carbono son minoritarios y necesarios para muchas funciones y las proteínas realizan funciones imprescindibles en nuestro organismo. Por ello, podemos suponer, que en las pérdidas de peso “equilibradas” para perder 1 gramo de peso global, se pierden unos 0,8  gramos de grasas y 0,2 gramos de agua, lo que equivale a que hay que producir un déficit calórico de unas 7 kcal.

Por tanto, ya tenemos un hecho relevante para opinar sobre las “dietas milagro”. No se puede/debe perder más de 1 gramo de peso por cada 7 kcal de déficit. Siguiendo con las aproximaciones, si una persona normal ingiere diariamente alimentos que suponen unas 2000 kcal, si pasa a la situación de ingerir tan solo 1000 kcal diarias, su pérdida media de biomasa sería de 1000:7 = 143 gramos. De ahí el engaño de las dietas que prometen la pérdida de kilos de peso en menos de una semana. En todo caso la pérdida de peso no sería equilibrada sino fundamentalmente de agua y ello, aparte de no ser saludable, a medio o largo plazo suele ser reversible y el metabolismo se resiente, alterándose algunas hormonas relacionadas con el hambre y  la saciedad favoreciéndose el efecto rebote más cuanto más restrictiva es una dieta. Y aún hay más problemas, ya que los procesos biológicos son muy complejos y homeostáticos por lo que es peligroso alterarlos profundamente. Y esto es lo que consiguen varias de esas dietas, lo que es peligroso ya que, como han demostrado diversas investigaciones, cuánto más rápido perdemos de peso más probabilidades hay de perder músculo y masa ósea, incrementando el riesgo de sufrir osteoporosis.

Comentemos algunas de las dietas mencionadas.

Monodietas. Son dietas basadas en un sólo alimento o en una sola preparación, enalteciendo las características de un producto al que se le atribuyen propiedades mágicas y lado, desestimando otros alimentos. Ejemplos: dieta de la piña, de la sopa, de la alcachofa, de la manzana, etc. Las monodietas, pueden promover carencias nutricionales al no propiciar el logro de una alimentación variada y equilibrada. Usualmente son estrategias muy  restrictivas y pobres en calorías y por ello pueden propiciar desde carencias nutricionales hasta cambios metabólicos severos que acentúan el riesgo de sufrir efecto rebote.

Dieta AtkinsEs una de las dietas milagro más populares, pero tan antigua como vigente en la actualidad. Consiste en la eliminación de hidratos en la dieta. Ello deriva en un gran catabolismo parcial de las grasas, con la producción y acumulación de cuerpos cetónicos, cetosis, en nuestro cuerpo. Consecuencias de esta dieta restrictiva son las de propiciar el efecto rebote y la alteración de la conducta alimentaria al eliminar diferentes grupos de alimentos como frutas, verduras, cereales y legumbres. Además, la escasez de hidratos de carbono, precursores de intermedios metabólicos del ciclo de Krebs, hace que no funcione bien la fase final aerobia del catabolismo y entre sus diversos efectos secundarios se incluyen mal aliento, mareos, irritabilidad o caída del rendimiento cognitivo.

La dieta Dukan. Al igual que la dieta Atkins es una de las propuestas cetogénicas más famosas y se estructura en cuatro fases que prometen conseguir una gran pérdida de peso así como el mantenimiento del peso perdido. En sus fases iniciales, la dieta Dukan restringe al máximo las fuentes de hidratos de carbono para promover la quema de grasa mediante la cetosis. Es muy frecuente el efecto rebote. Su creador es un médico que expulsado del colegio de nutricionistas y dietistas argumentando que su finalidad principal era el lucro económico.

Dieta Montignac. El nombre se debe a su creador y básicamente consiste en la selección de alimentos en función del índice glucémico, favoreciendo aquellos cuya respuesta glucémica es baja y eliminando los de mayor índice glucémico. Pero seleccionar los alimentos en función del índice glucémico puede conllevar errores si no tenemos en cuenta otros parámetros así como la combinación de nutrientes y el efecto de factores más complejos que puede modificar la respuesta glucémica de un alimento.

Dietas disociadas. Las dietas disociadas se basan en dividir los alimentos en función de sus nutrientes. Normalmente impiden mezclar hidratos y proteínas principalmente, basándose en premisas supuestamente científicas, pero que investigaciones científicas serias no han respaldado las supuestas ventajas de la disociación. En todo caso, tanto las monodietas como las disociadas lo que si pueden intensificar es la sensación de monotonía y saciedad que hagan que se ingieran menores cantidades de alimento.

Dieta HCG. Su nombre deriva de gonadotropina coriónica humana, la hormona que se libera en el embarazo. En esta dieta se combina la ingesta de 500 kcal diarias con una inyección de HCG al día para favorecer la movilización de grasas. Durante el embarazo le hormona permita obtener energía para alimentar al feto, pero si no estamos embarazos dicho gasto energético promueve la pérdida de peso.

Aparte de ser una dieta muy restrictiva puede involucrar cambios hormonales y efectos secundarios como inestabilidad emocional, fatiga, irritabilidad, depresión, edema, ginecomastia, así como otros riesgos para el organismo como señalaron, en su ,  expertos de la Clínica Mayo.

Dieta Pronokal. La dieta o método Pronokal se basa en una alimentación hiperproteica y se parece a la dieta Dukan, estableciendo tres etapas diferentes. En la primera se consumen sólo alimentos proteicos, después se van adicionando otros alimentos en la segunda etapa y en la última se intenta consolidar el mantenimiento. Nuevamente existe riesgo de sufrir efecto rebote así como también de alterar la conducta alimentaria al eliminar grupos enteros de alimentos ricos en hidratos de carbono. También hay grandes intereses comerciales vendiendo productos aptos para seguir el método Pronokal.

Conclusión: La indicada al comienzo. Aconsejarse de un buen profesional y seguir el correspondiente plan específico. No existen soluciones universales y menos milagrosas. La Ciencia nos lo demuestra. Hay que profundizar más para que, aparte de los factores genéticos intrínsecos, conozcamos más sobre las sustancias y mecanismos saludables, incluso naturales, que pueden ayudarnos a sabes modificar convenientemente la ya comentada distribución porcentual de nuestro gasto total (calor y trabajo), a fin de controlar la cantidad total de nuestra biomasa.

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Mecanismos básicos del crecimiento y reparación de las raíces
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José Antonio Lozano Teruel | 31-01-2018 | 12:56| 0

Entender bien el funcionamiento de la biología de las raíces es clave para saber de qué forma las plantas sufren o se adaptan a condiciones ambientales adversas como la sequía. Dos estudios de científicas catalanes del Centro de Investigación en Agrigenómica (CRAG) y del Instituto de Investigación en Sistemas Complejos de la Universidad de Barcelona (UBICS), aparecidos recientemente lo describen en la revista Molecular Systems Biology explicando el proceso por el que las células dejan de crecer para pasar a diferenciarse y en el Journal of Cell Science, describiendo la capacidad de reparación celular de las plantas después de ser dañadas. La planta modelo utilizada ha sido la Arabidopsis thaliana. En la punta se encuentran las células madre, rodeadas de células hija que se dividen para producir todos los tejidos de la raíz. Las células hija crecen en longitud y se diferencian para poder adquirir las funciones típicas que permiten a la raíz transportar agua y nutrientes. Para que la raíz crezca y se adapte a un entorno cambiante, este proceso de división, elongación y diferenciación celular debe estar perfectamente coordinado.

Para explicar cómo las células saben que deben dejar de crecer existían varias hipótesis y «la conclusión principal de este estudio es que las células de la raíz saben de alguna manera que han llegado al tamaño correcto y así dejan de crecer y finalizan su diferenciación. Por tanto, es en función de su tamaño que dejan de crecer».  Las investigadoras también pudieron explicar el efecto que tienen las hormonas vegetales en el crecimiento de la raíz, así como datos muy interesantes sobre el crecimiento de la raíz y sobre su capacidad de reparación celular después de un daño, constatando que, cuando las células madre de la raíz mueren a causa de un estrés genómico, se envía una señal de hormonas esteroideas a las células madre reservorio para que estas se empiecen a dividir y puedan reemplazar a las células madre dañadas. De este modo se mantiene el crecimiento de la raíz, y con él la vida de la planta.

Según las investigadoras «Si podemos modular estos procesos en la raíz, podremos hacer raíces más fuertes, mejor ancladas y, en definitiva, más resistentes a los retos del cambio climático…se hace necesario obtener cultivos que, con menos agua, produzcan alimentos seguros y de calidad en cantidades suficientes».

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Alteración epigenética de un gen como causa de enfermedades raras
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José Antonio Lozano Teruel | 31-01-2018 | 12:54| 0

Una nueva clase de causa de enfermedades genéticas. Científicos franceses y canadienses la Universidad de Lorraine en Francia, de la Universidad canadiense McGill y del Instituto de Investigación del Centro de Salud de la Universidad McGill (RI-MUHC) han realizado un descubrimiento que podría afectar el diagnóstico, el asesoramiento genético y los enfoques terapéuticos en pacientes con una enfermedad rara conocida como cblC. Los pacientes que tienen cblC no pueden procesar la vitamina B 12, lo que conduce a graves problemas de salud. cblC es el más común de los errores genéticos innatos del metabolismo de la vitamina B 12.

Hasta ahora se pensaba que las enfermedades recesivas hereditarias raras se expresaban en la descendencia solo cuando ambos padres portaban una mutación en el gen causal, pero esta nueva investigación puede cambiar este paradigma. La enfermedad CblC generalmente es causada por dos mutaciones en un gen llamado MMACHC, una heredada de cada progenitor. Pero los investigadores han encontrado que en algunos pacientes, los científicos encontraron que la enfermedad en realidad era el resultado de una sola mutación en una copia única del gen acompañada por y el silenciamiento de la segunda copia mediante una modificación epigenética conocida como epimutación. Esta epimutación es producida por una mutación en un gen adyacente. El hallazgo, publicado en Nature Communications, puede tener un impacto en el diagnóstico y el asesoramiento genético en familias con enfermedades genéticas, así como en el desarrollo de nuevos enfoques terapéuticos.

Esta forma de cblC, bautizada como  EpicblC conlleva una regulación anormal de la expresión de los genes de la importante vitamina B 12 lo que puede causar efectos graves como anemia, deterioro neurocognitivo e incluso muerte prematura, tal como ya han descubierto en más de 40 enfermedades raras en diversos casos en  Europa y América del Norte y descubrieron que era el resultado de la lectura alterada del gen adyacente. La epimutación del gen adyacente hace que MMACHC se cierre y se vuelva inactivo, lo que tiene el mismo efecto que si hubiera ocurrido una mutación real en el propio gen MMACHC. Este mecanismo puede estar involucrado en muchas más enfermedades y los genetistas y los biólogos moleculares ahora necesitarán buscar epimutaciones en pacientes que tienen formas graves de enfermedades raras a pesar de la falta de mutación en una de las dos copias del gen. Hay que tener presente que los mecanismos epigenéticos también pueden ser causados por el medio ambiente (dieta, estrés, exposición a productos tóxicos) y no solo  por la posibilidad de mutaciones genéticas.

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Diagnóstico precoz a través del habla de la enfermedad de parkinson
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José Antonio Lozano Teruel | 31-01-2018 | 12:51| 0

Investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid, del Massachusetts Institute of Technology y de la Johns Hopkins University están diseñando nuevos biomarcadores no invasivos capaces de identificar la enfermedad de Parkinson analizando el habla de los pacientes mediante técnicas de procesado digital de la señal y aprendizaje de máquina que permiten un diagnóstico diferencial de la enfermedad.

Los trabajos preliminares, han sido publicados recientemente en las revistas PLOS ONE y Applied Soft Computing y sirven para iniciar el posible desarrollo de sistemas automáticos de cribado y evaluación objetiva de la enfermedad que, además de representar un importante reto tecnológico, tienen un gran impacto tanto social como económico, ya que actualmente el tiempo medio necesario para confirmar el diagnóstico de la enfermedad de Parkinson es de 2,9 años y se basa fundamentalmente en la sospecha clínica. La incertidumbre en el propio diagnóstico, unida a la degeneración que se produce antes del inicio de cualquier tratamiento, tiene un evidente impacto en la calidad de vida de los pacientes. Por ello, según los investigadores “la detección temprana del párkinson, junto con la anticipación en el inicio del tratamiento, tendría importantes efectos tanto para la calidad de vida de los pacientes como para el sistema asistencial, permitiendo a su vez el desarrollo de nuevas terapias y comprender mejor la enfermedad y su evolución”.

A pesar de que aún no se dispone de marcadores tempranos robustos y no invasivos, la literatura ha identificado desde hace décadas que la voz y el habla se ven afectadas aún en estadios presintomáticos de la enfermedad, si bien estos hallazgos aún no habían sido  explotados para desarrollar sistemas automáticos fiables de diagnóstico diferencial y cribado. Con este objetivo se pusieron en marcha una serie de investigadores para desarrollar biomarcadores basados en técnicas de procesado digital de la señal y aprendizaje de máquina que faciliten la detección temprana, caracterización y monitorización de distintos tipos de desórdenes neurológicos que se manifiestan a través de la voz, centrándose especialmente en el párkinson.

Los estudios realizados ponen de manifiesto no sólo que el habla es portadora de información relevante para el diagnóstico diferencial de la enfermedad de Parkinson, sino también que la extracción de características de interés se puede llegar a automatizar de manera sencilla analizando distintos aspectos relacionados con la cinemática de la voz. Los resultados sugieren una fiabilidad en el diagnóstico similar a la de los estudios actuales basados en  sospecha clínica, lo que los hace especialmente relevantes.

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Ciencia en el 2017
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José Antonio Lozano Teruel | 14-12-2017 | 7:36| 0

Totalmente inmersos en un universo repleto de información, al llegar estas fechas finales de año, es usual encontrar en los medios de comunicación resúmenes con los hechos más destacados del año. Como la ciencia cada vez adquiere más protagonismo en nuestro mundo y en nuestras vidas, no podía ser una excepción. Hoy recogemos la elección de los diez principales acontecimientos científicos del 2017, que ha hecho una de las más destacadas y prestigiosas revistas de divulgación científica mundial, Scientific American. Son dos por cada uno de los 5 apartados escogidos, Mente y Cerebro, Espacio y Física, Clima y Sostenibilidad, Tecnología y Salud. Evidentemente, se trata de una selección particular y son posibles otras muchas. 0-scientific-american

1.MARIHUANA: ¡CUIDADO!. La petición de que se legalice su consumo recreativo gana rápidamente adeptos en el mundo y en muchos países su adquisición y uso, con determinadas condiciones es un proceso legal. Y se insiste, sobre todo, no solo en eliminar su calificativo de droga ilícita, sino de aceptarla y recomendarla para una gran cantidad de situaciones médicas relacionadas con nauseas o dolor. Por ello parecen especialmente relevantes los resultados alcanzados el pasado 9 de octubre en el Congreso Mundial de Psiquiatría, celebrado en Berlín, demostrando un estrecho vínculo entre ser consumidores de cannabis antes de los 18 años y un más fácil desarrollo posterior de esquizofrenias, comparativamente diez años antes que en los controles. Y a mayor consumo, mayor riesgo. Parece la THC, una sustancia presente en la marihuana, altera el flujo normal de las neuronas cerebrales regulado por los llamados endocannabinoides.

  1. HECHOS EVIDENTES CONTRA CREENCIAS PROFUNDAS. Cuando se presentan hechos que son contrarios a sus creencias más profundas las personas no suelen cambiar de opinión a pesar de presentarles las evidencias más abrumadoras. Más aún, el intento de corrección suele incrementar las percepciones erróneas. Ejemplos: antievolucionistas, movimientos antivacunas o antifármacos, negacionistas del cambio climático, negacionistas de la llegada humana a la Luna, etc. El problema ha sido tratado recientemente por psicólogos y el método propuesto para intentar convencer a esas personas del error de sus creencias es: 1. Mantener las emociones fuera del diálogo; 2. No atacar, sino razonar; 3. Escuchar con atención y articular con precisión la otra posición; 4. Mostrar respeto; 5 Comprender que se pueda mantener la opinión contraria; 5. Insistir en que reconocer las evidencias no significaría cambiar la visión del mundo del otro.
  2. LA QUÍMICA SOLAR. El 29 de agosto pasado, se pudo observar en muchos países algo no ocurrido en los pasados 99 años: un eclipse total de sol. Fue una rara oportunidad para que los científicos redoblasen sus esfuerzos para comprender la naturaleza de la atmósfera solar, llamada corona, que es difícil de estudiar con el sol brillante. Aunque se estudia la corona desde el espacio mediante instrumentos coronógrafos, todavía hay algunas regiones inferiores de la atmósfera del Sol que solo son visibles durante los eclipses solares totales. La NASA aprovechó el eclipse total de 2017 financiando 11 investigaciones científicas en tierra de las que seis se centraron en la corona del Sol.
  3. ONDAS GRAVITACIONALES. Después de la espectacular observación de 2016 realizada por el Observatorio Avanzado de Ondas Gravitacionales con el Interferómetro Láser (LIGO) de dos agujeros negros en colisión, dando lugar a lo que se ha denominado una nueva era de la Astronomía, los astrónomos de ondas gravitacionales, el año 2017, lograron detectaron la colisión de dos estrellas de neutrones. El fenómeno de las ondas gravitacionales fue predicho por primera vez por Einstein hace más de un siglo, y significó el Premio Nobel de Física de este año para tres de los líderes de LIGO.
  4. INCALIFICABLE TRUMP. En junio, el presidente Donald Trump anunció que retiraría a los EE. UU. Del acuerdo climático de París, que suponía que los Estados Unidos reducirían para el año 2025 sus emisiones de dióxido de carbono un 26-28 % por debajo de los niveles de 2005. El significado práctico de esa decisión y de las políticas energéticas propuestas por Trump se ha evaluado cuantitativamente y significarían, para el año 2030, aproximadamente una liberación adicional a la atmósfera de unas dos mil gigatoneladas de CO2. Una verdadera catástrofe ambiental.
  5. CAMBIO CLIMÁTICO. Desde el verano de 2917 se han sucedido una serie inusual de huracanes. Así, por ejemplo, el huracán Harvey ocasionó terribles inundaciones en Houston, e Irma, uno de los dos huracanes más fuertes jamás registrados en el Atlántico norte, causó terribles estragos. Los expertos están adquiriendo una idea de lo que el calentamiento global podría significar para la acumulación de tormentas monstruosas y de otros fenómenos meteorológicos en todo el mundo.
  6. BIG DATA e INTELIGENCIA ARTIFICIAL. Estamos en medio de una conmoción tecnológica que transformará la forma en que se organiza la sociedad y debemos tomar las decisiones correctas ahora, cuando algunos analistas llegan a preguntarse si sobrevivirá la democracia al Big Data y a la Inteligencia Artificial. La cantidad de datos que producimos se duplica cada año. En otras palabras: en 2017 se han producido tantos datos como en toda la historia de la humanidad hasta 2016. En 10 años la cantidad de datos se duplicará cada 12 horas y habrá 150 mil millones de sensores de medición en red, 20 veces más que personas en la Tierra. Pronto, las cosas que nos rodean, también estarán conectadas con Internet. Pero los datos contienen información que revela cómo pensamos y sentimos. La inteligencia artificial ya no se programa línea por línea, ahora es capaz de aprender, por lo tanto, se desarrolla continuamente. Los supercomputadores superarán pronto las capacidades humanas en casi todas las áreas. Por ello, grandes visionarios de la tecnología, como Elon Musk de Tesla Motors, Bill Gates de Microsoft y el cofundador de Apple, Steve Wozniak, advierten que la súper inteligencia puede ser un grave peligro para la humanidad, posiblemente incluso mayor peligroso que las armas nucleares.
  7. LA MADRE DE TODAS LAS BOMBAS. En abril del 2017 la administración Trump usó un nuevo tipo de arma no nuclear, la denominada “madre de todas las bombas”, una bomba explosiva de aire GBU-43, que nunca llegó al suelo, lanzada contra los cazas y túneles ISIS en Afganistán, La enorme presión de aire creada de casi 22.000 libras, se unió a un “fusible de proximidad” en su nariz, que se activa cuando la ojiva cuando alcanza una cierta altitud, entre 50 y 1,000 pies y lanza combustible al aire que se atomiza y enciende produciendo una explosión secundaria. El resultado es una sobrepresión explosiva, que derriba y fragmenta árboles y otros objetos y la sobrepresión mata a las personas de un modo indiscriminado, incluso a las escondidas en tanques, refugios o cuevas.
  8. DROGAS Y SALUD. En todo el mundo, especialmente en los EE.UU, las muertes por sobredosis de drogas se han disparado en los últimos años, excediendo el número de personas que mueren en accidentes automovilísticos. En los EE. UU las sobredosis de opioides se traducirán en unas 60.000 muertes. De ahí los esfuerzos para desarrollar vacunas que bloquearían los efectos eufóricos de las drogas o las terapias que aplacarían los síntomas de abstinencia de opiáceos es “increíblemente emocionante”, agregó. Pero no todos son tan optimistas. Hay avances, aunque ninguna de las vacunas candidatas ha llegado a pruebas en humanos. La candidata más avanzada es una vacuna contra la heroína diseñada por científicos del Instituto de Investigación Scripps, que ha demostrado poder neutralizar diferentes dosis de heroína en monos Rhesus sin ningún efecto secundario problemático.
  9. ARMAS Y CRIMEN. En EE. UU mueren cada año unas 40.000 personas víctimas de tiroteos, pero los que desean restringir la venta y uso de armas se enfrentan a sus defensores que argumentan que argumentan que asesinatos, crímenes y tiroteos masivos ocurren porque no hay suficientes armas en suficientes lugares. ¿Se podría investigar quién tiene razón? Un experimento ideal sería un estudio de intervención en el que los científicos rastrearían lo que sucedió durante varios años después de que las armas se entregaran a comunidades libres de armas y todo lo demás se mantuviera igual. Pero, por desgracia, no hay comunidades estadounidenses libres de armas de fuego, y la ética de hacer tal estudio es dudosa. Por ello, en cambio, los científicos comparan lo que les sucede a las personas armadas con armas de fuego, en regiones con gran cantidad de armas de fuego, con lo que le sucede a las personas y lugares con pocas armas de fuego. También estudian lo que ocurre cuando las leyes hacen que sea más fácil para las personas portar armas o usarlas para la defensa propia. Y la mayoría de decenas de investigaciones realizadas coinciden: la proliferación de las armas de fuego no solo no detiene, sino que incrementa la violencia armada. Lo peor es que desde hace años se aprobaron restricciones por el Congreso al CDC, uno de los principales financiadores de estas investigaciones.

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