La Verdad

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Autor: José Antonio Lozano Teruel
Fagos, una alternativa eficaz al uso de antibióticos en acuicultura
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José Antonio Lozano Teruel | 21-10-2017 | 11:36| 0

La acuicultura aporta más del 50 % del suministro mundial de pescados y mariscos y se enfrenta a problemas derivados del desarrollo y la rápida transmisión de infecciones bacterianas. El tratamiento más frecuente a fin de prevenir dichas infecciones y reducir las fuertes pérdidas económicas asociadas, es el empleo de antibióticos. Sin embargo, su uso prolongado deriva en el desarrollo de bacterias resistentes. Por otro lado, muchos de estos antibióticos son inespecíficos, actuando no solo frente al patógeno problema sino que también frente a otras bacterias presentes naturalmente en el ambiente, lo que puede provocar una modificación de las poblaciones naturales y, por tanto, un importante riesgo para el medio ambiente.

Los bacteriófagos o fagos son virus que infectan exclusivamente a las bacterias. Por ello, la terapia con fagos, en sustitución de antibióticos, sería de una opción muy prometedora en acuicultura para controlar la transmisión de bacterias que causan importantes pérdidas o pueden ser perjudiciales para los consumidores. El empleo específico de esos organismos, que infecten y destruyan bacterias, reduciría de forma importante el impacto ambiental de las piscifactorías, y aumentaría su rentabilidad al reducir la mortalidad en los estadios iniciales del proceso de cría.

Investigadores españoles de AZTI, Biopolis S.L. y portugueses de la Universidad de Aveiro y de la empresa de acuicultura Aguacircia que han participado en el proyecto Enviphage (LIFE13 ENV/ES/001048-ENVIPHAGE) han investigado el empleo de bacteriófagos de origen natural que combaten a patógenos responsables de enfermedades ocasionadas por las comunidades bacterianas ambientales o intestinales de los peces criados en piscifactorías sin que se afecte a la salud de los peces ni a la de los consumidores, reduciendo o suprimiendo el uso de antibióticos.

Las investigaciones han pasado de la etapa laboratorio al tratamiento a escala industrial,  seleccionando los bacteriófagos con actividad específica frente a los patógenos de peces y, tras su producción a escala industrial, se han aplicado en piscifactorías, demostrando  su eficacia en condiciones reales mediante tecnologías de secuenciación masiva y estudios de ecología bacteriana. Se ha demostrado que la comunidad bacteriana del tracto intestinal de los peces no se ve afectada de modo importante tras el tratamiento con los fagos seleccionados y que el tratamiento no modifica la población de bacterias marinas en los tanques de las instalaciones de acuicultura ni de las rías donde se encuentra la piscifactoría, por lo que su impacto en la ecología bacteriana es muy limitado o nulo.

Más en:

http://www.azti.es/research-led-by-azti-has-concluded-that-phages-are-an-effective-alternative-to-the-use-of-antibiotics-in-aquaculture/

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Eliminación de CO2 con cultivos de algas
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José Antonio Lozano Teruel | 21-10-2017 | 11:34| 0

Científicos holandeses de la Universidad de Twente, del grupo de Tecnología de Procesos Sostenibles participantes en el programa MIRACLES (Multi-product Integrated BioRefinery of Algae, financiado por el Séptimo Programa Marco de la Unión Europea, han desarrollado sistemas para capturar el CO2 del aire atmosférico de forma barata y eficiente que es usado a continuación para cultivos eficientes y rápidos de algas, con otra aplicación complementaria consistente un ciclo cerrado para almacenar energía solar y eólica.

Para lograrlo, en su planta piloto, dentro de una columna de adsorción de 6 metros de altura, usan partículas sólidas, sorbentes, que a través de flujos de absorción, con flujo de aire a poca presión, y desorción (desorbedores calentados) realizan ciclos de adsorción desde el aire y desorción en el tanque de cultivo de algas. Una de estas unidades puede necesitar unos 700 metros cúbicos de aire y captura 500 gramos de CO2, equivaliendo al efecto de cuatro árboles maduros, cada uno en una superficie de 50 metros cuadrados.

El consumo neto de energía es bajo, con un costo de aproximadamente 75 euros por 1000 kilogramos de CO2, competitivos en el mercado actual. El sistema también podría aplicarse a invernaderos y su sencillez y flexibilidad le permitiría ser aplicado en cualquier parte del mundo.

Adicionalmente, otra aplicación podría ser el almacenamiento de energía de la energía solar o eólica.  Esa energía se utilizaría para capturar el CO2 y liberarlo puro. El CO2,  con hidrógeno, podría producir metano (‘gas natural’) para uso doméstico, cuyo consumo, produciendo CO2, cerraría el ciclo  De esta forma, el sistema serviría para almacenar energía sin necesidad de baterías, usando el exceso de energía del sol o el viento para producir el gas. Ya se está realizando actualmente una prueba del sistema en un complejo habitacional en Rozenburg.

Más en:

http://www.utwente.nl/en

 

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Cartilago artificial para tratar la osteoartritis
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José Antonio Lozano Teruel | 21-10-2017 | 11:30| 0

Actualmente son poco eficaces los medicamentos y tratamientos disponibles para combatir el desgaste del cartílago, el amortiguador de las articulaciones, ocasionado por la ruptura de sus fibras de colágeno. Cuando el estrés en la estructura ósea en la articulación se vuelve demasiado grande, se acompaña de  inflamación y pequeñas fracturas óseas, que pueden producir dolores intensos.  Alrededor de la mitad de la población sufre de artrosis u osteoartrosis  a lo largo de su vida.

La noticia de que un equipo de investigación noruego-suizo del SINTEF ha logrado cultivar células de tejido de cartílago usando macroalgas (algas pardas) como materia prima, y que las nuevas células pueden reducir la inflamación articular, debido a los polímeros de alginatos, materiales gelatinosos de la pared celular de las algas marinas que los investigadores han logrado modificar para que actúe como una forma de andamio sobre el cual las células puedan crecer, en lugar del andamio natural de las células, llamado matriz extracelular, que está compuesto por colágeno y tipos especiales de carbohidratos, que son los que se estropean en personas que sufren de artrosis.

Los alginatos de los cultivos de algas pardas se modifica químicamente en forma de sulfato, consiguiendo un gel adecuado como medio de crecimiento celular porque es similar al ambiente de crecimiento natural de las células, permitiendo que los alginatos actúen como receptores para varias moléculas señalizadoras clave que las células necesitan para permitirles “comunicarse entre sí”, sobrevivir, dividirse y, en general, comportarse como deberían hacerlo las células del tejido natural del cartílago.

Los ensayos “in vitro”, en el laboratorio han logrado que las células del cartílago sobrevivan y se dividan y las células producidas también han demostrado que tienen un efecto antiinflamatorio. El paso siguiente será probar los nuevos materiales y el tejido del cartílago fabricado en laboratorio en ratones, con la esperanza de que algún día se pueda utilizar esta tecnología en los seres humanos.

Más en:

http://www.geminiresearchnews.com

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La Sábana Santa: el misterio científico continúa
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José Antonio Lozano Teruel | 16-09-2017 | 12:52| 0

Con el título “Sábana Santa, ¿solo un fraude?” (https://goo.gl/QHZini) hace varios años publiqué un artículo de divulgación científica sobre este tema, en el que recordaba que La Sábana Santa o Sudario de Turín es un largo lienzo de lino (4,36 m x 1,10 m), con la imagen (en negativo) delantera y posterior de un hombre que parece haber sido crucificado. Existen muchas hipótesis sobre cómo se formó la imagen sobre el lienzo. Ninguna se ha demostrado, por ahora. La imagen sigue exactamente los registros bíblicos de la crucifixión de Jesús. La Sábana Santa se mostró en Europa por vez primera en Lirey, Francia, en el año 1355. Luego viajó a diversos lugares de Francia, Italia y Bélgica. En la Sainte Chapelle Chambéry de Francia, en el año 1532, sufrió daños considerables por un incendio. En 1578 se trasladó a Turín, donde permanece en la capilla real de la Catedral de San Juan Bautista.

catholicvs-jesucristo-sabana-santa-jesus-christ-holy-shroud

Las controversias científicas respecto a la autenticidad o fraude y el origen de la impronta sobre la Sábana Santa han sido constantes, existiendo decenas de miles de publicaciones científicas sobre el Síndone, denominándose Sindonología su estudio científico que, básicamente, bascula entre dos perspectivas: 1. Se trata de una falsificación realizada en la Edad Media; 2. Es una auténtica tela usada para enterrar un cuerpo, seguramente el de Jesús. Las seis disciplinas sindonológicas que han aportado una mayor cantidad de evidencia a ambas contrapuestas perspectivas son los estudios de la sangre, la patología de la imagen, los estudios de imagen, los estudios textiles, la datación científica del Sudario, y los documentos históricos. En todas y cada una de esas categorías existen trabajos e investigaciones con conclusiones a favor o en contra de las dos posibilidades señaladas.

La discusión científica es viva y permanente y quien esté interesado en ella puede seguir bastantes noticias en la versión española del portal Web sobre la Sábana Santa de Turín (https://goo.gl/46QKE4). En todo caso, brevemente me voy a referir a dos novedosas aportaciones al respecto. La primera de ellas es una investigación publicada recientemente en la acreditada revista científica on-line PlosOne (texto completo: https://goo.gl/kWEU4E), titulada “Atomic resolution studies detect new biologic evidences on the Turin Shroud”, realizada mediante nuevas técnica de análisis como la Microscopía Electrónica de Transmisión y la Microscopía de barrido de rayos X de gran angular, posibles de realizar a nivel de nanoescala. Los experimentos y resultados obtenidos demuestran que la persona a la que envolvió el lienzo sufrió tremendas torturas y prueba de ello son las partículas de creatinina e hidrato de hierro halladas en la tela gracias a estas tecnologías, que no se encuentran en un organismo sano y que confirman que la sangre que hay en la tela es humana y no fue puesta sobre ella por un artista.

Por otra parte, el misterio de la formación de la imagen espectral sobre el lienzo se ha reavivado con motivo de los recientes trabajos de conservación llevados a cabo en la basílica del Santo Sepulcro, en Jerusalén, lugar en el que la tradición sitúa la localización de la tumba de Jesús.  El descubrimiento de ciertas anomalías electromagnéticas registradas cuando se abrió la tumba de Cristo en el Santo Sepulcro de Jerusalén, y una investigación de la ENEA (la Agencia Nacional Italiana para las Nuevas Tecnologías, la Energía y el Desarrollo Económico Sostenible), sobre la imagen de la Síndone, señalan que la imagen pudo producirse como resultado de un “estallido corto e intenso de la radiación direccional VUV”, que pudo “colorear una tela de lino para reproducir muchas de las características peculiares de la imagen corporal en el Sudario de Turín, incluyendo tonos de color, el color de la superficie de la fibrillas de la tela exterior de lino y la ausencia de fluorescencia”. La potencia total de tales radiaciones VUV [un subtipo de rayos ultravioleta conocido como “ultravioleta de vacío” o VUV] capaces de colorear instantáneamente la superficie de lino que corresponde a un ser humano de estatura media hace que sea imposible hoy en día reproducir el fenómeno utilizando un simple láser excimer, ya que tal potencia no puede ser producida por ninguna fuente de luz VUV construida hasta la fecha.

La segunda referencia a comentar es el trabajo académico estudiantil presentado a principios del presente año en la Long Island Science and Engineering Fair. por Anthony Luis Hernández  en la Bethpage High School de Nueva York, bajo la dirección del profesor Chris Pollatos, titulado (traducido): “La Sinología, un vehículo a favor y en contra de la autencicidad del Sudario de Turín”. En el texto, de 29 páginas (completo en: https://goo.gl/hk7Qes) se analizan las 6 disciplinas sinológicas antes mencionadas y se resumen, para cada una de ellas, los datos que aportan a favor o en contra de la autenticidad del Sudario. Evidentemente sólo una de éstas dos opciones será la cierta. ¿Cuál de ellas?

En opinión del autor (texto traducido) “Esta es la elección, pero los datos existentes indican que ambas opciones permanecerán sin dilucidar a lo largo de generaciones, incluso aunque la Sindonología se expanda y crezca con las nuevas tecnologías científicas. Lo más probable es que la ciencia y la historia nunca lleguen a un punto en el que se pueda realizar un pronunciamiento formal con respecto a cualquiera de las dos perspectivas. Tal vez eso seas lo mejor: mantener a la próxima generación de científicos interesados haciéndose preguntas al respecto”.

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Un gran descubrimiento: posibles nuevas vacunas globales contra varios virus
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José Antonio Lozano Teruel | 16-09-2017 | 12:47| 0

Científicos de la Universidad de Southampton han hecho un descubrimiento significativo en los esfuerzos por desarrollar una vacuna contra el Zika, el dengue y los virus de la hepatitis C que afectan a millones de personas en todo el mundo, según publican en la revista Science Immunology , demostrando que las células asesinas naturales (células NK), que son una parte fundamental del sistema inmunológico del cuerpo, pueden reconocer muchos virus diferentes, incluyendo patógenos globales como Zika, dengue y virus de la hepatitis C, a través de un único receptor llamado KIR2DS2.

Usualmente, Las vacunas funcionan estimulando la respuesta inmune a la capa de proteínas externas del virus, permitiendo al cuerpo luchar contra el virus y reconocerlo en el futuro. Sin embargo, los virus son capaces de cambiar su capa proteica, ayudando al virus a evadir los anticuerpos, lo que significa que conseguir una vacuna para algunos virus puede ser muy difícil. El equipo investigador ha encontrado  que existe un receptor de células NK presente en diversos virus, capaz de reconocer a una parte no variable del virus llamada la proteína NS3 helicasa, que es esencial para hacer que el virus funcione correctamente. A diferencia de otras proteínas, la proteína NS3 helicasa no cambia.

Según uno de los investigadores: “La proteína helicasa NS3 podría ser la clave para desbloquear la defensa de los virus letales que afectan a tanta gente en todo el mundo. Es muy emocionante descubrir que otros virus similares a la hepatitis C, como el virus Zika, el virus del dengue, el virus de la fiebre amarilla, el virus de la encefalitis japonesa y, de hecho, todos los flavivirus, contienen una región dentro de sus proteínas helicasa NS3 que es reconocida exactamente por el mismo receptor KIR2DS2. Creemos que al dirigir esta región de la helicasa NS3, podríamos hacer un nuevo tipo de vacuna”.

En todo caso la investigación está todavía en una etapa temprana, y serán necesario estudios en animales y ensayos clínicos para comprobar los hallazgos y diseñar las correspondientes estrategias terapéuticas.

Más en: https://goo.gl/Dsu1fV

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